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Los pesticidas están perjudicando a los organismos vitales del suelo, según un estudio





Fuente: The Guardian - Por Damian Carrington- May 2021

Los investigadores descubrieron que los impactos medidos de los productos químicos agrícolas en organismos como las lombrices de tierra eran abrumadoramente negativos.

Estas diminutas criaturas son los "héroes anónimos" que mantienen los suelos sanos y sustentan toda la vida en la tierra.


Los plaguicidas están causando un daño generalizado a las diminutas criaturas que mantienen los suelos sanos y sustentan toda la vida en la tierra, según el primer estudio exhaustivo sobre el tema.


Los investigadores descubrieron que los efectos medidos de los productos químicos agrícolas sobre las lombrices de tierra, los escarabajos, los colémbolos y otros organismos eran abrumadoramente negativos. Otros científicos afirmaron que los resultados eran alarmantes, dada la importancia de estos "héroes anónimos".


El análisis advirtió que los organismos del suelo rara vez se tienen en cuenta a la hora de evaluar el impacto medioambiental de los pesticidas. En Estados Unidos, por ejemplo, sólo se analizan los productos químicos en las abejas melíferas, que tal vez nunca entren en contacto con el suelo, un enfoque calificado de "descabellado".


Un informe de las Naciones Unidas publicado en diciembre señalaba que el futuro de los suelos era "sombrío" si no se tomaban medidas urgentes para frenar su degradación, ya que se necesitan miles de años para que se formen nuevos suelos. Se cree que los suelos contienen casi una cuarta parte de toda la biodiversidad del planeta.


Nathan Donley, del Centro para la Diversidad Biológica de EE.UU. y autor de la nueva revisión, dijo: "El nivel de daño que estamos viendo es mucho mayor de lo que pensaba. Los suelos son increíblemente importantes. Sin embargo, la forma en que los pesticidas pueden dañar a los invertebrados del suelo recibe mucha menos cobertura que los polinizadores, los mamíferos y las aves; es increíblemente importante que eso cambie".


"Los escarabajos y los colémbolos tienen un enorme impacto en la porosidad del suelo y están siendo realmente golpeados, y las lombrices de tierra están siendo definitivamente golpeadas también", dijo. "Mucha gente no sabe que la mayoría de las abejas anidan en el suelo, por lo que es una vía importante de exposición para ellas".


El profesor Dave Goulson, de la Universidad de Sussex (Reino Unido), y que no forma parte del equipo del estudio, afirmó: "Los resultados de los efectos nocivos para los organismos del suelo de la gran mayoría de los plaguicidas analizados son alarmantes, dada la importancia vital de estos "héroes anónimos" para mantener la salud del suelo".


El análisis, publicado en la revista Frontiers in Environmental Science, revisó sistemáticamente casi 400 estudios sobre los efectos de los plaguicidas en invertebrados no objetivo que viven al menos parte de su vida en el suelo. Abarcó más de 275 especies y 284 plaguicidas, pero excluyó las sustancias químicas actualmente prohibidas en Estados Unidos.


Los estudios proporcionaron más de 2.800 "parámetros probados", en los que un pesticida específico había sido probado en un organismo concreto para una característica particular, como la mortalidad, la abundancia, el comportamiento, la reproducción y los cambios bioquímicos y morfológicos.


Los científicos descubrieron que el 71% de los parámetros probados mostraban efectos negativos de la exposición a los pesticidas, mientras que el 28% no mostraba efectos significativos y el 1% mostraba efectos positivos. Por ejemplo, el 84% de los parámetros analizados en las lombrices de tierra se vieron afectados negativamente por las clases más comunes de insecticidas. Algunos herbicidas y fungicidas también perjudicaron a las lombrices.


Según Donley: "No son sólo uno o dos pesticidas los que causan daños, los resultados son realmente muy consistentes en toda la clase de venenos químicos". Una revisión de 2012 mostró que los pesticidas también pueden dañar la vida microbiana en los suelos.


Los estudios de revisión pueden verse afectados por el llamado sesgo de publicación, si los investigadores han tendido a publicar sólo aquellos experimentos que muestran un resultado llamativo. Pero Matt Shardlow, de la organización benéfica Buglife en el Reino Unido, dijo: "La respuesta es clara en este caso: la distribución de los resultados en los estudios publicados se inclina masivamente hacia el lado negativo".


"El alto nivel de efectos negativos sobre la reproducción en todos los casos es uno de los resultados más preocupantes que destacan", dijo. "También resulta que los fungicidas son casi tan malos como los insecticidas para los animales del suelo. Esto no es sorprendente, ya que las lombrices de tierra, las cochinillas, los milpiés y los colémbolos se alimentan en gran medida de los hongos de la materia vegetal en descomposición."


"Todos queremos suelos agrícolas fértiles, pero esto demuestra que los pesticidas que aplicamos están agrediendo la fertilidad de los animales que viven en el suelo", dijo Shardlow. "Si queremos proteger los suelos sanos, debemos tener en cuenta los organismos del suelo a la hora de decidir si es seguro utilizar un pesticida".


En Estados Unidos, el único organismo en el que se prueban los plaguicidas son las abejas melíferas, dijo Donley: "Es una locura tener una sola especie que quizá nunca entre en contacto con el suelo en toda su vida como representante de todos los invertebrados terrestres que hay. Para eso también se podría utilizar un pez". La normativa sobre plaguicidas suele ser aún menos estricta en los países menos desarrollados, a pesar de que la agricultura constituye una parte más importante de sus economías.


La normativa de la Unión Europea en materia de plaguicidas incluye pruebas sobre una especie de ácaro, colémbolo y lombriz de tierra, así como sobre la actividad microbiana. También se está estudiando la posibilidad de realizar más pruebas con una cochinilla y con hongos simbióticos. "Eso está bien, pero aún me gustaría ver más", dijo Donley.


CropLife America, que representa a las empresas de plaguicidas, no respondió a una solicitud de comentarios.


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