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Un informe revela "masiva contaminación plástica de las empresas de bebidas"


Fuente: The Guardian - Marzo 2020 Coca-Cola crea la mayor huella de contaminación plástica en los seis países. El informe dice que el plástico de los productos de Coca-Cola, PepsiCo, Nestlé y Unilever podría cubrir 83 campos de fútbol cada día. Cuatro gigantes mundiales de las bebidas son responsables de más de medio millón de toneladas de contaminación plástica en seis países en desarrollo cada año, suficiente para cubrir 83 campos de fútbol cada día, según un informe. La ONG Tearfund ha calculado las emisiones de gases de efecto invernadero de la quema a cielo abierto de botellas de plástico, bolsitas y cartones producidos por Coca-Cola, PepsiCo, Nestlé y Unilever en los países en desarrollo, donde los residuos pueden ser mal gestionados porque la gente no tiene acceso a recolección. Tomando una muestra de seis países en vías de desarrollo, que refleja la situación en todo el mundo, la ONG estimó que la quema de los envases de plástico puestos en el mercado por las empresas crea 4,6 millones de toneladas de dióxido de carbono equivalente, lo que equivale a las emisiones de 2 millones de coches. Tearfund analizó el plástico puesto en el mercado en China, India, Filipinas, Brasil, México y Nigeria por las cuatro compañías para examinar el impacto del plástico de un solo uso en los países en desarrollo. Los países fueron elegidos porque son grandes mercados de países en desarrollo, repartidos en tres continentes. Las bolsitas, botellas y cartones que se venden en esos países suelen acabar quemándose o desechándose, lo que crea un problema de contaminación equivalente a cubrir 83 campos de fútbol con plástico a 10 centímetros de profundidad cada día. El informe dice: "Esta masiva huella de contaminación plástica, si bien es una crisis en sí misma, también está contribuyendo a la crisis climática". Añade que las cuatro empresas hacen poca o ninguna mención de las emisiones procedentes de la eliminación de sus productos o envases en sus compromisos sobre el cambio climático. "Estas empresas siguen vendiendo miles de millones de productos en botellas, sobres y paquetes de un solo uso en los países en desarrollo", dice el informe. "Y lo hacen a pesar de saber que: los desechos no se gestionan adecuadamente en estos contextos; por lo tanto, sus envases se convierten en contaminación, y dicha contaminación causa graves daños al medio ambiente y a la salud de las personas. Tales acciones - con tal conocimiento - son moralmente indefendibles". La organización benéfica pide a las empresas que cambien urgentemente a envases rellenables y reutilizables en lugar de sobres y botellas de plástico. Y habilitó una petición a los directivos de estas empresas para que resuelvan el problema. La ONG estimó la cantidad de sus residuos plásticos en cada país que se gestiona mal, se quema o se vierte utilizando los datos del Banco Mundial. Su análisis de las cantidades de emisiones se calculó estimando la proporción del plástico mal gestionado de cada empresa que se quema abiertamente, y combinando estas cantidades con los factores de emisión de tres tipos diferentes de plástico. Su análisis fue revisado independientemente. La investigación descubrió que las emisiones producidas por la quema a cielo abierto de los envases de plástico de Coca-Cola, Nestlé, PepsiCo y Unilever en las esquinas de las calles, en los vertederos abiertos y en los patios traseros de los países en desarrollo era una contribución importante a la emergencia climática. - Coca-Cola crea la mayor huella de contaminación plástica en los seis países. El gigante de las bebidas crea 200.000 toneladas de residuos plásticos - o unas 8.000 millones de botellas - que se queman o se vierten cada año en los seis países: suficiente para cubrir 33 campos de fútbol cada día. - PepsiCo crea 137.000 toneladas de contaminación plástica al año, lo que equivale a cubrir 22 campos de fútbol al día.

- Nestlé deja una huella de contaminación de 95.000 toneladas por año o cubrir 15 campos de fútbol al día.

- La huella de contaminación de Unilever es de 70.000 toneladas por año, lo que equivale a cubrir más de 11 campos de fútbol al día. Anuncio publicitario La producción mundial de plásticos está aumentando y se prevé que se duplique en los próximos 10 ó 15 años, lo que provocará gran contaminación, el aumento de las emisiones de carbono y efectos mortales para la salud de los habitantes de las naciones más pobres. En el informe se destaca la forma en que las comunidades de los países de ingresos bajos y medios siguen siendo inundadas por desechos mal gestionados, incluida la contaminación plástica, que causa destrucción ambiental, enfermedades y muerte. La Dra. Ruth Valerio, directora de promoción e influencia mundial de Tearfund, dijo: "Estas empresas están vendiendo plástico con el pleno conocimiento de que será quemado o vertido en los países en desarrollo: dejando cicatrices en los paisajes, contribuyendo al cambio climático y perjudicando la salud de las personas más pobres del mundo. "Coca-Cola, Nestlé, PepsiCo y Unilever hacen poca o ninguna mención de las emisiones procedentes de la eliminación de sus productos o envases en sus compromisos con el cambio climático. Estas empresas tienen una responsabilidad moral por la eliminación de los productos que continúan bombeando a los países en desarrollo sin sistemas adecuados de gestión de residuos". El informe dice que los ejemplos de empresas multinacionales que adoptan mecanismos de entrega reutilizables y recargables en los países en desarrollo siguen siendo escasos y poco frecuentes. Entre los casos positivos cabe citar el uso por Unilever de un sistema móvil de entrega de medicamentos dirigido por el grupo de empresas sociales chilenas Algramo para ofrecer recargas de algunos productos a los clientes en Chile, y la ampliación de las botellas retornables de Coca-Cola PET en el Brasil. "Estos ejemplos demuestran que es posible pasar a modelos de recarga y reutilización... hay encargados de la toma de decisiones en las empresas que están dispuestos a pensar fuera de la caja (de plástico de un solo uso)", dice el informe. Tearfund pide a las empresas que reduzcan drásticamente la producción y la venta de envases de plástico de un solo uso y pasen a modelos rellenables y reutilizables. La ONG está exigiendo a las empresas: - Informen el número de unidades de productos de plástico de un solo uso que utilizan y venden en cada país para finales de este año. - Reducir esta cantidad a la mitad, país por país, para el 2025, y en su lugar utilizar métodos de entrega ambientalmente sostenibles como los envases rellenables o reutilizables. - Reciclar los plásticos de un solo uso que venden en los países en desarrollo, asegurando que para 2022 se recoja uno por cada uno que se venda. - Restablecer la dignidad mediante la colaboración con los recicladores para crear puestos de trabajo seguros.

La respuesta de las empresas Un portavoz de Unilever dijo: "Nos hemos comprometido a reducir a la mitad el uso de plástico virgen en nuestros envases en sólo cinco años y a reducir nuestro uso total de plástico en más de 100.000 toneladas. Esto exige un replanteamiento fundamental en nuestro enfoque de los envases y productos, y mientras hablamos, estamos probando diferentes formatos de reutilización y rellenado en todo el mundo, para que podamos probar, aprender y escalar estas soluciones". Un portavoz de PepsiCo dijo: "Estamos trabajando para reducir la cantidad de plástico que utilizamos y hemos establecido un objetivo para, para el año 2025, disminuir el contenido de plástico virgen en todo nuestro negocio de bebidas en un 35%. Entre julio de 2018 y 2019 prometimos más de 51 millones de dólares a asociaciones globales diseñadas para impulsar las tasas de reciclaje para apoyar una economía circular". Un portavoz de Coca-Cola, dijo: "Estamos absolutamente comprometidos a asegurar que el envase en el que servimos nuestros productos sea sostenible y nuestros esfuerzos se centran en seguir mejorando el diseño ecológico y la innovación de nuestro envase. Como parte de una serie de compromisos mundiales, nos hemos comprometido a recuperar cada botella por cada una vendida para 2030, con el objetivo de asegurar que cada botella de plástico contenga al menos un 50% de plástico reciclado para 2030".

EL impacto en la población Royda Joseph tiene 32 años. Tiene tres hijos y vive con su familia en una comunidad situada junto al vertedero de basura Pugu Kinyamwezi en Dar es Salaam (Tanzanía). Su vida y la de su familia están arruinadas por el impacto de la contaminación del vertedero. Con frecuencia se incendia, y el polvo y la basura se propagan por la comunidad, atrayendo enormes cantidades de moscas. Entre 400.000 y un millón de personas mueren cada año en los países de ingresos bajos y medios a causa de enfermedades relacionadas con los plásticos y otros residuos mal gestionados. Joseph dijo que el impacto de la quema de residuos lo sentía su familia todos los días. "El vertedero se incendia cada dos días", dijo. "A veces, cuando se incendia, el humo es tan oscuro y enorme que no puedes ver a la persona que está delante de ti o la casa de al lado. Debido a ese humo, tengo problemas respiratorios y tos, y también problemas en los ojos. Los niños también tienen muchos problemas respiratorios: tosen mucho. Cuando es realmente malo, no hay manera de que puedas lidiar con ello sin ir al hospital. "El humo y el fuego vienen cuando el clima es muy seco y los gases salen del fuego... cuando el basurero está en llamas, puede tomar de una a dos horas hasta que llamen a los bomberos para que vengan aquí y traten de detenerlo. Es así de malo. A veces puede tomar de dos a tres horas debido al tráfico." A veces Joseph tiene que salir de su casa debido a la densidad del humo. "Muchas veces, cuando el vertedero está en llamas y es muy malo, cuando el humo es tan fuerte, me dirijo a mis familiares por un tiempo", dijo. Joseph está preocupado por el futuro de sus hijos. "Me preocupa la salud de mis hijos porque siempre cuando está muy seco, el humo siempre llega", dijo. "Estoy segura de que a largo plazo desarrollarán complicaciones de salud".


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