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Veinte empresas producen el 55% de los residuos plásticos del mundo



Fuente: The Guardian - Por Sandra Laville - Mar 18 May 2021

El índice de Fabricantes de Residuos de Plástico identifica a quienes impulsan la crisis climática con la producción de polímeros vírgenes


Veinte empresas son responsables de la producción de más de la mitad de los residuos de plástico de un solo uso en el mundo, alimentando la crisis climática y creando una catástrofe medioambiental, según revela una nueva investigación.


Entre las empresas globales responsables del 55% de los residuos de envases de plástico del mundo se encuentran tanto empresas estatales como multinacionales, entre ellas gigantes del petróleo y el gas y empresas químicas, según un nuevo y exhaustivo análisis.


Guía rápida

Los 20 principales productores de plástico de un solo uso


El índice Plastic Waste Makers revela por primera vez las empresas que producen los polímeros que se convierten en artículos de plástico de usar y tirar, desde mascarillas hasta bolsas y botellas de plástico, que al final de su corta vida contaminan los océanos o se queman o tiran a los vertederos.



También revela que Australia encabeza la lista de países que más residuos de plástico de un solo uso generan per cápita, por delante de Estados Unidos, Corea del Sur y Gran Bretaña.


ExxonMobil es el mayor contaminador de residuos de plástico de un solo uso del mundo, ya que contribuye con 5,9 millones de toneladas a la montaña de residuos mundial, concluye el análisis realizado por la Fundación Minderoo de Australia con socios como Wood Mackenzie, la London School of Economics y el Stockholm Environment Institute. La mayor empresa química del mundo, Dow, con sede en Estados Unidos, creó 5,5 millones de toneladas de residuos plásticos, mientras que la empresa china de petróleo y gas, Sinopec, creó 5,3 millones de toneladas.


Once de las empresas tienen su sede en Asia, cuatro en Europa, tres en América del Norte, una en América Latina y una en Oriente Medio. Su producción de plástico está financiada por los principales bancos, entre los que destacan Barclays, HSBC, Bank of America, Citigroup y JPMorgan Chase.


La enorme huella de residuos plásticos de las 20 principales empresas mundiales equivale a más de la mitad de los 130 millones de toneladas métricas de plástico de un solo uso que se tirarán en 2019, según el análisis.



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Los plásticos de un solo uso se fabrican casi exclusivamente a partir de combustibles fósiles, lo que provoca la crisis climática, y como son algunos de los artículos más difíciles de reciclar, acaban creando montañas de residuos a nivel mundial. Sólo entre el 10% y el 15% del plástico de un solo uso se recicla cada año en el mundo.


El análisis proporciona una visión sin precedentes del pequeño número de empresas petroquímicas, y de sus patrocinadores financieros, que generan casi todos los residuos de plástico de un solo uso en el mundo.


Al Gore, ecologista y ex vicepresidente de EE.UU., dijo que el innovador análisis exponía cómo las empresas de combustibles fósiles se apresuran a cambiar a la producción de plástico cuando dos de sus principales mercados -el transporte y la generación de electricidad- se estaban descarbonizando.


"Dado que la mayor parte del plástico se fabrica a partir del petróleo y el gas -especialmente el gas de fracking-, la producción y el consumo de plástico se están convirtiendo en un importante motor de la crisis climática", dijo Gore.


"Además, los residuos de plástico resultantes -sobre todo de los plásticos de un solo uso- se acumulan en los vertederos, en los bordes de las carreteras y en los ríos que arrastran grandes cantidades al océano".


La crisis de los residuos plásticos crece cada año. En los próximos cinco años, la capacidad mundial de producción de polímeros vírgenes para plásticos de un solo uso podría crecer más de un 30%.


Se prevé que en 2050 el plástico represente entre el 5% y el 10% de las emisiones de gases de efecto invernadero.


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"Se avecina una catástrofe medioambiental: gran parte de los residuos de plástico de un solo uso resultantes acabarán contaminando los países en desarrollo con sistemas de gestión de residuos deficientes", señalan los autores del informe. "El ritmo previsto de crecimiento de la oferta de estos polímeros vírgenes (...) probablemente hará que los nuevos modelos circulares de producción y reutilización queden "fuera de juego" sin un estímulo normativo".


El informe señala que durante décadas se ha permitido a la industria del plástico en todo el mundo operar con una regulación mínima y una transparencia limitada. "Estas empresas son el origen de la crisis del plástico de un solo uso: su producción de nuevos polímeros 'vírgenes' a partir de materias primas de petróleo, gas y carbón perpetúa la dinámica de tomar-hacer-residuos de la economía del plástico".


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Según el informe, esto socava el cambio hacia una economía circular, que incluye la producción de polímeros reciclados a partir de residuos plásticos, la reutilización del plástico y el uso de materiales sustitutivos. Solo el 2% del plástico de un solo uso se fabricó con polímeros reciclados en 2019.


"La contaminación por plástico es una de las mayores y más críticas amenazas a las que se enfrenta nuestro planeta", dijo el Dr. Andrew Forrest AO, presidente de la Fundación Minderoo. "El panorama actual va a empeorar y simplemente no podemos permitir que estos productores de plásticos derivados de combustibles fósiles continúen como lo han hecho sin control. Con la asfixia de nuestros océanos y el impacto del plástico en nuestra salud, necesitamos una intervención firme de los productores, los gobiernos y el mundo de las finanzas para romper el ciclo de inacción."

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