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El Cambio Climático y la Paradoja de Fermi


Fuente: medium.com - Autor: Jimmy Candou - 30 de diciembre de 2020.

Necesitamos una "Gran Simplificación" para evitar la catástrofe, y al hacerlo, responderemos sin querer a una de las preguntas más interesantes de la ciencia moderna.


La Paradoja de Fermi (1901 - 1954) es un problema fundamental de la astrobiología que plantea una pregunta inquietantemente simple: "Si es probable que exista vida inteligente en el universo, ¿por qué no vemos literalmente ninguna evidencia de su existencia?


Hay una miríada de posibles soluciones a esta pregunta, desde "Estamos solos" hasta "Somos demasiado estúpidos para verlas todavía", pero quizás la respuesta más aterradora es la del "Gran Filtro", la idea de que todas las civilizaciones industriales y espaciales como la nuestra no pueden superar un cierto obstáculo desconocido (el filtro) para seguir desarrollándose y entonces, se extinguen o des-industrializan y desaparecen.


Bueno, esta década podría proporcionarnos una interesante posibilidad de conocer lo que el "Gran Filtro" podría ser. Las recientes y heroicas protestas de Greta Thunberg y los muchos millones de manifestantes han devuelto el cambio climático al primer plano del debate público, lo que ha llevado a especular que el cambio climático es el Gran Filtro.


Es lógico que cualquier civilización industrializada emitiría mucho calor, energía y contaminación, en particular los que serían detectables por nosotros. Nuestra contaminación de la atmósfera ha demostrado ser masivamente desestabilizadora para nuestra propia Tierra. Causará un cambio climático masivo dentro de unas pocas generaciones, lo que supone una amenaza existencial muy real para toda nuestra civilización.


No es probable que el cambio climático acabe con toda la vida humana, pero definitivamente podría hacernos retroceder a la edad de piedra e invertir completamente la trayectoria de desarrollo de nuestra especie. Es razonable suponer que otros mundos, si tienen vida inteligente, probablemente se enfrentarían a los mismos problemas. La inteligencia de nuestro tipo incluye arrogancia, una especie de falsa confianza de que somos nosotros los que tenemos el control, haciendo probable que superemos la capacidad de carga de nuestro planeta.


Tal vez haya mundos allá afuera donde la bestia imparable de la industria se ha consumido a sí misma y ha dejado atrás los fantasmas de las antiguas civilizaciones industriales, con los sobrevivientes ganándose la vida en un mundo muy diferente al que sus antepasados evolucionaron.


La gran simplificación


Si el cambio climático es un síntoma inevitable de la civilización industrial y la única manera de evitar hambrunas masivas y una posible extinción es reducir nuestra sociedad a los estándares preindustriales, entonces el "Gran Filtro" se convierte más en una "Gran Simplificación" (utilizado en "El Futuro es Rural" por Jason Bradford).


Si la respuesta a la paradoja de Fermi es normalmente la "Gran Simplificación", entonces hay unas pocas trayectorias posibles para una civilización industrial.


  1. La primera es una especie que sobrepasa la capacidad de carga de su planeta tanto que las condiciones climáticas cambian hasta el punto de causar la extinción o el declive masivo del que no se puede recuperar fácilmente.

  2. El segundo es una especie que o bien se excede y luego se da cuenta del error o bien se anticipa al problema con antelación y "aplica el freno", por así decirlo. Re-escala su civilización como medio de supervivencia, pero probablemente nunca podrían utilizar la tecnología hasta el punto de llegar a otros sistemas estelares o darnos muchas pruebas de su existencia.

  3. La última es una especie que arruina su planeta natal y encuentra un arreglo tecnológico, se adapta o se va, continuando así el desarrollo de su sociedad industrial.


Si la mayoría de las especies entran en la opción 1, y la mayoría de las otras civilizaciones en la opción 2, sólo una pequeña parte de las especies entraría en la tercera categoría y sería fácilmente visible para nosotros.


Supongo que si estas suposiciones son ciertas, podrían implicar que nuestro universo está poblado de sociedades postindustriales que nunca se verán o se encontrarán, simplemente buscándose la vida en su planeta natal sin la posibilidad de irse, o al menos de ir lejos, hasta que finalmente se extingan. Tal vez la "Gran Simplificación" es una forma de auto-prisión, seguida de un giro hacia lo interno o una especie de apatía colectiva hacia un mayor desarrollo.


La solución más fácil al cambio climático es obvia y dolorosa. Es el decrecimiento a escala masiva, la reducción de nuestra sociedad industrial a algo más acorde con la capacidad de carga de nuestro planeta. Es obvio que necesitamos tomar las riendas de nuestro crecimiento demográfico colectivo y el uso de combustibles fósiles para no destruirnos completamente.


Tal vez por eso es importante que encontremos un significado en nuestros hogares, arte, literatura y jardines. Si queremos dejar a nuestros hijos un mundo que sea realmente habitable, necesitamos dejar de lado las ideas tóxicas del crecimiento infinito y la sociedad industrial y abrazar nuestras identidades reales como una parte de una gran comunidad de animales en este precioso planeta nuestro. Tal vez nosotros, como todas las demás especies de este planeta, estamos destinados a desvanecernos en este gran río de tiempo que habitamos. Creo que eso está bien.


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