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Lovelock: Gaia puede destruir a los humanos antes de que nosotros destruyamos la Tierra


Fuente de la ilustración: Cultura Inquieta

Fuente: The Guardian - Por James Lovelock - 2 de noviembre 2021

Covid-19 puede haber sido un intento de la Tierra de protegerse a sí misma. Gaia lo intentará con más fuerza la próxima vez con algo aún más desagradable



No sé si es demasiado tarde para que la humanidad evite una catástrofe climática, pero estoy seguro de que no hay ninguna posibilidad si seguimos tratando el calentamiento global y la destrucción de la naturaleza como problemas separados.


Este es el enfoque equivocado de las Naciones Unidas, que está a punto de celebrar una gran conferencia mundial sobre el clima en Glasgow, después de haber terminado otra gran conferencia mundial sobre la biodiversidad en Kunming.


Esta división es tan errónea como el error que cometen las universidades cuando enseñan la química en una clase diferente de la biología y la física. Es imposible entender estas materias de forma aislada porque están interconectadas. Lo mismo ocurre con los organismos vivos que influyen enormemente en el medio ambiente global. La composición de la atmósfera terrestre y la temperatura de la superficie son mantenidas y reguladas activamente por la biosfera, por la vida, por lo que los antiguos griegos llamaban Gaia.


Hace casi 60 años, sugerí que nuestro planeta se autorregulaba como un organismo vivo. Lo llamé la teoría de Gaia, y más tarde me uní a la bióloga Lynn Margulis, que también defendía esta idea. Ambos fuimos criticados con dureza por los científicos del mundo académico. Yo era un forastero, un científico independiente, y la opinión dominante entonces era la neodarwinista de que la vida se adapta al medio ambiente, no que la relación funcione también en la otra dirección, como defendíamos nosotros. En los años posteriores, hemos visto hasta qué punto la vida -especialmente la humana- puede afectar al medio ambiente. Dos actos genocidas -la asfixia por los gases de efecto invernadero y la tala de las selvas tropicales- han provocado cambios a una escala no vista en millones de años.

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Debido a que asignaturas como la astronomía, la geología y la meteorología se enseñan por separado en las escuelas y universidades, pocas personas son conscientes de las fuerzas naturales que afectan a la temperatura de la superficie de la Tierra.


Durante miles de millones de años, la temperatura de la superficie de la Tierra ha estado determinada principalmente por el calor radiante procedente del sol. Esta energía aumentó con el tiempo porque la naturaleza de las estrellas como el sol es aumentar su producción de calor a medida que envejecen. Pero las temperaturas de la Tierra se mantuvieron relativamente estables gracias a Gaia: los bosques, los océanos y otros elementos del sistema regulador de la Tierra, que mantuvieron la temperatura de la superficie bastante constante y casi óptima para la vida.


El calentamiento global que nos preocupa a todos, y que se debatirá esta semana en Glasgow, incluye una gran cantidad de calentamiento adicional que es consecuencia de la extracción y quema de combustibles fósiles desde aproximadamente mediados del siglo XIX. Esto libera metano, dióxido de carbono y otros gases a la atmósfera. Éstos absorben el calor radiante e impiden que salga de la Tierra. Esto es lo que provoca el calentamiento global.


La magnitud del calentamiento global depende en gran medida de las propiedades del agua. Cuando se forma el hielo frío, gran parte de él es nieve blanca. Esta refleja la luz solar hacia el espacio y se enfría. Pero cuando hace calor, el vapor de agua en el aire es un potente gas de efecto invernadero que hace que se caliente aún más.


Gran parte de la confusión sobre el calentamiento global se debe a las enormes cantidades de calor necesarias para cambiar el estado del agua. Pocos saben que para derretir un gramo de hielo se necesitan 80 calorías, calor suficiente para elevar la temperatura de 1ml de agua a 80ºC. Prueba a poner un cubito de hielo en tu té caliente hirviendo.


Imagínese entonces cuánto calor se necesitó para derretir grandes áreas del casquete polar durante el reciente verano y cuánto más caliente habría sido el mundo si el hielo no hubiera estado allí. No es de extrañar que haya confusión sobre si hay calentamiento global o no.


Las advertencias que antes parecían escenarios catastróficos de la ciencia ficción se están haciendo realidad. Estamos entrando en una era de calor en la que la temperatura y el nivel del mar irán subiendo década a década hasta que el mundo se vuelva irreconocible. También podríamos llevarnos más sorpresas. La naturaleza es no lineal e imprevisible, nunca más que en un momento de transición.


Reducir estos riesgos y adaptarse a los que ya no podemos evitar exigirá una movilización de recursos de la magnitud de una economía de guerra. No tenemos más remedio que reducir la quema de combustibles fósiles o enfrentarnos a consecuencias aún peores.


Pero tampoco debemos depender en exceso de las energías renovables, lo que nos dejará un vacío energético. Para superarlo, hay que construir más centrales nucleares, aunque los verdes tendrán que superar primero sus desmedidos miedos a la radiación.


Los peligros no son ni mucho menos tan graves como se suele pintar. He viajado millones de kilómetros en avión, y en todo ese tiempo he estado expuesto a niveles de radiación diez veces mayores que a nivel del suelo. Los peligros son exagerados.


También tenemos que abordar el problema de la superpoblación y detener urgentemente la destrucción de los bosques tropicales. Sobre todo, tenemos que mirar al mundo de forma holística.


No tengo esperanzas de un resultado positivo en la Cop26, sabiendo quiénes participan. No me invitaron a Glasgow, aunque eso no es ninguna sorpresa. Además de tener 102 años, soy un científico independiente, y los académicos universitarios nunca se han sentido cómodos con ello.


Pero mis congéneres deben aprender a vivir en colaboración con la Tierra, de lo contrario el resto de la creación, como parte de Gaia, llevará inconscientemente a la Tierra a un nuevo estado en el que los humanos ya no serán bienvenidos. El virus Covid-19 puede haber sido una retroalimentación negativa. Gaia se esforzará más la próxima vez con algo aún más desagradable.


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