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Para detener la catástrofe climática, hay que convertir el ecocidio en un delito internacional




Fuente: The Guardian - Por Jojo Mehta y Julia Jackson - Febrero 2020


La ilegalización del ecocidio haría que los gobiernos y las empresas tuvieran que rendir cuentas por su negligencia medioambiental. No podemos esperar



El acuerdo de París está fracasando. Sin embargo, hay una nueva esperanza para preservar un planeta habitable: la creciente campaña mundial para criminalizar el ecocidio puede abordar las causas fundamentales de la crisis climática y salvaguardar nuestro planeta, el hogar común de toda la humanidad y, de hecho, de toda la vida en la Tierra.


Casi cinco años después de la negociación del histórico acuerdo de París para limitar las emisiones de gases de efecto invernadero y el calentamiento global asociado a ellas "muy por debajo de 2,0C por encima de los niveles preindustriales y para seguir esforzándose por limitar el aumento de la temperatura aún más a 1,5C", estamos experimentando un calentamiento drásticamente acelerado. 2020 fue el año más cálido registrado empatando con 2016. El carbono en la atmósfera alcanzó 417 partes por millón (ppm), el más alto de los últimos 3 millones de años. Incluso si mañana accionamos mágicamente un interruptor hacia una economía totalmente verde, todavía hay suficiente carbono en la atmósfera para seguir calentando el planeta durante décadas.


La ciencia es clara: si no se toman medidas drásticas para limitar el aumento de la temperatura por debajo de 1,5C, la Tierra y toda la vida en ella, incluidos todos los seres humanos, sufrirán consecuencias devastadoras.


Sin embargo, sólo dos países -Marruecos y Gambia- están en vías de cumplir el objetivo de 1,5ºC. Los mayores emisores, entre los que se encuentran Estados Unidos, China, Rusia y Arabia Saudí, están encaminando al mundo hacia los 4ºC. A ese ritmo, los casquetes polares se derretirán, provocando un dramático aumento del nivel del mar que -en combinación con otros efectos devastadores como el fortalecimiento de las tormentas y las sequías- causará hambrunas masivas, desplazamientos y extinciones.


En la actualidad, gran parte de la humanidad se siente desesperada, pero el establecimiento del ecocidio como delito ofrece algo para que la gente se ponga de acuerdo. La promulgación de leyes contra el ecocidio, como se está estudiando en un número creciente de jurisdicciones, ofrece una forma de corregir las deficiencias del acuerdo de París. Mientras que París carece de suficiente ambición, transparencia y responsabilidad, la penalización del ecocidio sería un elemento disuasorio aplicable. La ilegalización del ecocidio también abordaría una causa fundamental del cambio climático global: la destrucción generalizada de la naturaleza, que, además de aumentar las emisiones de gases de efecto invernadero, tiene efectos devastadores en la salud mundial, la seguridad alimentaria y del agua, y el desarrollo sostenible, por nombrar algunos.


El ecocidio comparte sus raíces con otros conceptos emblemáticos del derecho internacional, como el genocidio. De hecho, el ecocidio y el genocidio van a menudo de la mano. En todo el mundo, la destrucción ecológica también está diezmando a las comunidades indígenas. Por citar sólo algunos casos: Los yanomami de Brasil se enfrentan al envenenamiento por mercurio generado por los 20.000 mineros ilegales que hay en sus territorios. El 87% de las aldeas nativas de Alaska están sufriendo la erosión relacionada con el clima, mientras se enfrentan a las crecientes peticiones de perforación en sus tierras.


La condena por ecocidio exigiría demostrar un desprecio intencionado por las consecuencias de acciones como la deforestación, la perforación imprudente y la minería. Este umbral implica a una serie de líderes mundiales y empresariales por su complicidad en la deforestación de las cuencas del Amazonas y del Congo, la perforación imprudente en el Ártico y el delta del Níger, o la autorización de plantaciones insostenibles de aceite de palma en el sudeste asiático, entre otras prácticas destructivas.


El término "ecocidio" se remonta a 1970, cuando Arthur Galston, un botánico estadounidense, lo utilizó para describir los terribles efectos del agente naranja en los vastos bosques de Vietnam y Camboya. En el 50º aniversario del concepto, podemos animarnos con la creciente voluntad cívica de convertir oficialmente el ecocidio en un delito internacional.


Ya hay ciudadanos, científicos y jóvenes activistas, como Greta Thunberg, que piden a los líderes mundiales que introduzcan el ecocidio en la Corte Penal Internacional (CPI). Siguiendo el ejemplo de los estados oceánicos vulnerables al clima, Vanuatu y las Maldivas, en diciembre de 2019, el presidente de Francia, Emmanuel Macron, se comprometió a defenderlo en la escena internacional el pasado mes de junio y ha propuesto una versión en la legislación francesa. Finlandia y Bélgica expresaron su interés durante la asamblea anual de la CPI, y la comisión parlamentaria de Asuntos Exteriores de España ha emitido recomendaciones para que se considere. La UE también ha votado a favor de su reconocimiento por parte de los Estados miembros. Y el Papa Francisco se adelantó en noviembre de 2019 al pedir que el ecocidio se convierta en un crimen internacional contra la paz. La Fundación Stop Ecocide ha convocado recientemente a un grupo de abogados internacionales de peso para que redacten una definición jurídica sólida de ecocidio que esta creciente lista de Estados pueda considerar seriamente proponer como enmienda al Estatuto de Roma de la CPI.


La tipificación del ecocidio nos da la oportunidad sin precedentes de crear una medida de protección con dientes legales que podría disuadir a los líderes imprudentes de las políticas perjudiciales y miopes, creando una responsabilidad que no tiene París.


Igualmente importante es que podríamos motivar a las empresas para que se aparten de un statu quo inaceptable que con demasiada frecuencia favorece la destrucción de la naturaleza para obtener beneficios a corto plazo. Cuando el ecocidio se convierta en una realidad legal inminente, los líderes empresariales se verán obligados a adaptarse, y rápidamente, reexaminando su forma de hacer negocios y tomando decisiones pensando en nuestro planeta.


Pero el ecocidio no sería sólo una medida punitiva para los líderes empresariales. También ofrecería considerables oportunidades para nuevas empresas sostenibles. Las áreas prístinas que el ecocidio tiene como objetivo -bosques vírgenes, humedales y nuestros océanos- son precisamente los lugares que tienen un valor mucho mayor que las meras industrias extractivas, incluyendo el desarrollo sostenible de nuevos productos farmacéuticos que pueden ayudar en la actual pandemia de Covid-19 y en futuras pandemias. Los verdaderos líderes del sector público y privado preferirían una creación de valor ética, sostenible y a largo plazo que no explotara la naturaleza ni la humanidad. Al prohibir a los malos actores, potenciaremos a muchos más buenos.


Como comunidad mundial, no podemos esperar a que haya más señales de alarma o el "momento adecuado". Sólo el año pasado hemos visto ejemplos devastadores de ecocidio: incendios que asolan el Amazonas, la cuenca del Congo, Australia, Alaska y Siberia, todos ellos a un ritmo sin precedentes; un gran vertido de petróleo en Ecuador; y una interminable y acelerada contaminación por plásticos, que podría alcanzar los 1.300 millones de toneladas en 2040. Por desgracia, al amparo de Covid-19, el ecocidio se ha acelerado. La deforestación en la cuenca del Amazonas aumentó en un 50% en el primer trimestre de 2020, y los incendios descontrolados alcanzaron en junio el nivel más alto de los últimos 13 años.


En medio de una pandemia global que demuestra la vulnerabilidad compartida de la humanidad -y nuestra necesidad de trabajar juntos colectivamente ante la crisis- debemos empezar a entender que lo que hacemos a nuestros ecosistemas, nos lo hacemos a nosotros mismos.


De hecho, el significado de ecocidio está plenamente encapsulado por su etimología. Viene del griego oikos (hogar) y del latín cadere (matar). El ecocidio es, literalmente, "matar nuestro hogar".


Jojo Mehta es presidente de la Fundación Stop Ecocide

Julia Jackson es la fundadora de Grounded.org

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