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La energía que gastamos en la comida: usamos 10 calorías de fósiles para producir 1 caloría



Fuente: en base a Scientific American - Por Melissa C. Lott - 11 de agosto de 2011


Según Michael Pollan, por cada caloría de comida que se produce en Estados Unidos, se introducen 10 calorías de energía de combustibles fósiles en el sistema para cultivar esa comida. No es un sistema de equilibrio.


Cultivamos alimentos -maíz, trigo, azúcar- y, aunque una parte crece de forma salvaje y libre sin más insumos que el sol, el agua y los nutrientes que proporciona el suelo, la mayor parte de los alimentos que producimos requieren un importante aporte de energía por nuestra parte.


E incluso después de producir estos alimentos (con un coste energético de 10:1), la mayor parte no llega a nuestras mesas en su forma natural. En su lugar, la mayoría de estos alimentos se envían a una planta para ser procesados en lo que a Pollan le gusta llamar "sustancias similares a los alimentos" (con un coste energético adicional). Para el propósito de este post, no voy a entrar en lo que es y no es comida - siéntase libre de revisar sus libros para explorar este concepto - pero me gustaría discutir la idea de poner más energía en nuestra comida de la que estamos obteniendo de ella.


Si soy como el resto de los EE.UU., en mi casa se tiran 2,26 kilos de estos alimentos de alto consumo energético cada día. Aunque estos 2 más de 2 kilos puede parecer poco, cuando se suma a lo largo de un año (y sobre los más de 300 millones de personas que viven en EE.UU.) estos kilos representan una enorme cantidad de energía desperdiciada. Hoy en día, la comida que los estadounidenses tiran representa aproximadamente el 2% de la energía que utilizamos en este país. Eso es suficiente energía embebida para alimentar a dos Suiza.


Y, al observar el contenido de los alimentos que comemos y desperdiciamos, vemos otra tendencia interesante. En las últimas cuatro décadas, nuestros gustos alimentarios han cambiado, pasando del café, los huevos y la leche a alimentos más dulces y grasos.


Como señaló Michael Pollan en su conferencia, este cambio en lo que comemos ha provocado altos niveles de obesidad y todos los riesgos de salud asociados (diabetes, presión arterial alta,...). Y, simultáneamente, nuestros sistemas agrícolas han evolucionado hacia un sistema alimentario de gran intensidad energética en el que gastamos 10 calorías por cada una que producimos. Muchos alimentos. Mucha energía. Mucho desperdicio. No parece muy sostenible.


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