• Homo consciens

Emisiones de carbono del permafrost en un Ártico cambiante



Fuente: Nature - Kimberley R. Miner, Merritt R. Turetsky, Edward Malina, Annett Bartsch, Johanna Tamminen, A. David McGuire, Andreas Fix, Colm Sweeney, Clayton D. Elder & Charles E. Miller


Resumen

El permafrost del Ártico almacena casi 1.700 millones de toneladas métricas de carbono congelado y descongelado. El calentamiento antropogénico amenaza con liberar una cantidad desconocida de este carbono a la atmósfera, influyendo en el clima en procesos conocidos colectivamente como la retroalimentación del carbono del permafrost. En esta revisión, se analizan los avances en el seguimiento de la dinámica del carbono del permafrost, incluidos los mecanismos del deshielo abrupto, las observaciones instrumentales de la liberación de carbono y las predicciones de modelos de la retroalimentación del carbono del permafrost. El deshielo abrupto y el termokarst podrían emitir una cantidad sustancial de carbono a la atmósfera de forma rápida (de días a años), movilizando el carbono heredado profundo secuestrado en la capa conocida como Yedoma (ver figura). Las emisiones de dióxido de carbono son proporcionalmente mayores que las de otros gases de efecto invernadero en el Ártico, pero la expansión de las condiciones anóxicas dentro del permafrost y los suelos descongelados puede aumentar la proporción de las futuras emisiones de metano. Los incendios forestales, cada vez más frecuentes en el Ártico, también provocarán un flujo de carbono notable pero imprevisible. Un seguimiento más detallado mediante observaciones in situ, aéreas y por satélite permitirá comprender mejor el futuro papel del Ártico como fuente o sumidero de carbono, y el consiguiente impacto en el sistema terrestre.


Figura: en azul emisiones de metano y en rojo emisiones de co2

Puntos clave

  • Los incendios en la tundra y los deshielos bruscos provocan cada vez más la liberación de carbono del permafrost a la atmósfera.

  • Las herramientas de observación mejoran las estimaciones de los flujos de carbono a distintas escalas, pero el escalado sigue siendo un reto importante.

  • Los sistemas de satélites, cuya puesta en marcha está prevista para 2025, proporcionarán datos de alta frecuencia y permitirán un mejor seguimiento de las emisiones de carbono del permafrost.

  • Los modelos del sistema terrestre deben incluir la dinámica del permafrost para permitir proyecciones precisas de la retroalimentación del carbono del permafrost.

Ver el artículo "El deshielo del permafrost es una triple amenaza" con comentarios sobre este paper.


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