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Las plantas corren peligro de extinción por la alteración de la migración de los animales



Fuente: The Guardian - 13 de enero de 2022

El calentamiento y la pérdida de hábitat llevan a las aves y los mamíferos a zonas más frías donde las plantas no pueden ir, según un estudio



El declive de los animales dispersores de semillas está perjudicando la capacidad de las plantas para adaptarse al cambio climático, según un estudio.


Casi la mitad de las especies de plantas dependen de los animales para esparcir sus semillas, pero los científicos temen que estas plantas puedan estar en riesgo de extinción cuando los animales se vean obligados a migrar a zonas más frías, ya que las plantas no pueden seguirlas fácilmente.


Los investigadores utilizaron el aprendizaje automático de más de 400 redes de dispersión de semillas de todo el mundo para examinar qué ocurriría cuando los animales abandonaran las zonas afectadas por el calentamiento global.


Descubrieron que la capacidad de estas plantas para adaptarse al cambio climático ya se ha reducido en un 60% a nivel mundial. Los investigadores advierten que esto puede llevar a la pérdida permanente de algunas especies.


"El objetivo de este proyecto es comprender lo que perdemos cuando desplazamos a las especies de sus ecosistemas y las funciones que desempeñan esas especies y que se van a perder cuando desaparezcan", explica el doctor Evan C Fricke, ecólogo de la Universidad Rice de Texas y autor principal del artículo publicado en la revista Science.


"Por ejemplo, las aves y los mamíferos suelen verse muy afectados por la pérdida de hábitat y la explotación directa, pero desempeñan un importante papel como dispersores de semillas. Queríamos entender qué significa el declive de las aves y los mamíferos para la capacidad de las plantas de seguir el ritmo del cambio climático."


"El cambio climático y el declive global de la biodiversidad de aves y mamíferos [están] estrechamente relacionados", dijo Fricke. "En primer lugar, los dispersores de semillas ayudan a la capacidad de las plantas para seguir el cambio climático. Pero ese proceso se ve suficientemente perturbado, hasta el punto de que las especies vegetales ya no pueden persistir bajo un clima alterado". El estudio muestra que el declive de esta biodiversidad, a escala mundial, pone en riesgo nuestra capacidad de recuperación climática, la capacidad global de los bosques y otras comunidades vegetales para hacer frente al cambio climático."


La investigación examinó lo crucial que es la dispersión de semillas para la supervivencia de las plantas.

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"Las plantas, por definición, no se mueven, por lo que siempre han dependido de los animales para el transporte de las semillas y el polen", afirma el profesor Carlos Peres, de la Universidad de East Anglia, que no participó en el estudio. "Sin embargo, los humanos han llevado sistemáticamente a la extinción a los dispersores de semillas de gran tamaño tanto en la historia como en la prehistoria, y seguimos diezmando sus poblaciones hasta el día de hoy, especialmente en los trópicos".


"Este estudio muestra que estas funciones de dispersión de base se han reducido drásticamente desde que los humanos conquistaron todas las islas y continentes, dejando a las plantas poca capacidad de adaptación contra los estragos actuales del cambio climático".


El informe también ofrece soluciones, entre ellas que se debe dar más espacio a los hábitats útiles para las plantas y la biodiversidad, con el fin de restaurar la comunidad vegetal.


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