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Stefano Mancuso: "Se puede anestesiar a las plantas"



Fuente: The Guardian - Por Killian Fox - 15 de abril de 2023

Defensor de la inteligencia vegetal, el autor italiano habla de las complejas formas en que las plantas se comunican, de si son conscientes y de lo que sus descubrimientos significan para los veganos.


Nacido en Calabria en 1965, Stefano Mancuso es pionero en el movimiento de la neurobiología vegetal, que trata de entender "cómo las plantas perciben sus circunstancias y responden a la información ambiental de forma integrada". Michael Pollan lo describió en el New Yorker como "el poeta-filósofo del movimiento, decidido a conseguir para las plantas el reconocimiento que merecen". Mancuso enseña en la Universidad de Florencia, su alma mater, donde dirige el Laboratorio Internacional de Neurobiología Vegetal. Es autor de cinco bestsellers sobre plantas.


P: ¿Cuál es el origen de su amor por las plantas?

Stefano Mancuso: Empecé a interesarme por las plantas en la universidad. Una de mis tareas durante el doctorado era entender cómo una raíz que crecía en el suelo era capaz de moverse alrededor de un obstáculo. Mi idea era filmar este movimiento, pero vi algo diferente: la raíz cambiaba de dirección mucho antes de tocar el obstáculo. Era capaz de percibir el obstáculo y encontrar una dirección más conveniente. Ese fue mi primer momento eureka, en el que empecé a imaginar que las plantas eran organismos inteligentes.


P: Usted se refiere a su campo como neurobiología vegetal. ¿Es una provocación?

Stefano Mancuso: Al principio no lo era en absoluto. Empecé a pensar que casi todas las afirmaciones que oía sobre el cerebro eran válidas también en las plantas. La neurona no es una célula milagrosa, es una célula normal que es capaz de producir una señal eléctrica. En las plantas, casi todas las células son capaces de hacerlo. La principal diferencia entre animales y plantas, en mi opinión, es que los animales concentran funciones específicas en el interior de los órganos. En el caso de las plantas, lo difunden todo por todo el cuerpo, incluida la inteligencia. Así que al principio no fue una provocación, pero hubo una gran resistencia entre mis colegas a utilizar este tipo de terminología, y por eso después se convirtió en una provocación.


P: ¿Qué esperaba conseguir con su nuevo libro, Tree Stories (Historias de Arboles?

Stefano Mancuso: Lo que me gustaría popularizar es, en primer lugar, las muchas capacidades de las plantas que normalmente somos incapaces de sentir y comprender, porque son muy diferentes de nosotros. En segundo lugar, cuando se cuenta una historia sobre la vida en este planeta, no hablar de las plantas, que constituyen el 87% de la vida, es un disparate.


P: Usted aboga apasionadamente por llenar las ciudades de árboles. ¿Por qué es tan importante?

Stefano Mancuso: Estamos produciendo el 75% de nuestro CO₂ en las ciudades, y la mejor manera de eliminar ese CO₂ es utilizando árboles. Cuanto más cerca esté el árbol de la fuente de emisiones de carbono, mejor lo absorberá. Según nuestros estudios, podríamos plantar unos 200.000 millones de árboles en nuestras zonas urbanas. Para ello, tenemos que imaginar un nuevo tipo de ciudad, completamente cubierta de plantas, sin ninguna frontera entre la naturaleza y la ciudad.


P: Usted dedica un capítulo fascinante a un tocón de árbol que se mantiene vivo durante décadas gracias a sus árboles vecinos. ¿Qué puede aprender el ser humano de las comunidades arbóreas?

Stefano Mancuso: Las plantas son tan increíblemente cooperativas entre sí porque la cooperación es la forma más eficaz de garantizar la supervivencia de las especies. No entender la fuerza de la comunidad es uno de los principales errores [de la humanidad]. A principios del siglo pasado, un biólogo evolutivo muy inteligente, Peter Kropotkin, dijo que cuando hay menos recursos y el entorno cambia, la cooperación es mucho más eficaz [que la competencia]. Es una enseñanza importante para nosotros hoy, porque estamos entrando en un periodo de reducción de recursos y el medio ambiente está cambiando debido al calentamiento global.


P: ¿Hasta qué punto pueden comunicarse las plantas entre sí? Si tenemos un espectro con las rocas en un extremo y los humanos en el otro, ¿dónde se sitúan las plantas?

Stefano Mancuso: Yo diría que muy cerca de los humanos. La comunicación significa que eres capaz de emitir un mensaje y que hay algo capaz de recibirlo, y en este sentido las plantas son grandes comunicadoras. Si no puedes moverte, si estás enraizada, es importantísimo que te comuniques mucho. Lo experimentamos durante el confinamiento, cuando nos quedamos atrapados en casa y hubo un aumento increíble del tráfico en Internet. Las plantas están obligadas a comunicarse mucho, y utilizan distintos sistemas. El más importante es a través de los volátiles, o sustancias químicas que se emiten en la atmósfera y que reciben otras plantas. Es una forma de comunicación extremadamente sofisticada, una especie de vocabulario. Cada molécula significa algo, y mezclan moléculas muy diferentes para enviar un mensaje específico.


P: La idea de que las plantas son inteligentes ya es bastante controvertida, pero usted ha ido un paso más allá al afirmar que las plantas son hasta cierto punto conscientes...

Stefano Mancuso: Es increíblemente difícil hablar de la conciencia, primero porque en realidad no sabemos qué es la conciencia, ni siquiera en nuestro caso. Pero existe un enfoque para hablar de ella como una característica biológica real: la consciencia es algo que todos tenemos, excepto cuando dormimos muy profundamente o cuando estamos anestesiados. Mi enfoque para estudiar la conciencia en las plantas fue similar. Empecé por ver si eran sensibles a los anestésicos y descubrí que se puede anestesiar a todas las plantas utilizando los mismos anestésicos que funcionan en los humanos. Es fascinante. Pensábamos que la conciencia era algo relacionado con el cerebro, pero creo que tanto la conciencia como la inteligencia están más incorporadas, relacionadas con todo el cuerpo.


P: ¿Se puede dormir a una planta?

Stefano Mancuso: Estamos trabajando para ver si es posible afirmarlo. Es una tarea increíblemente difícil, pero creemos que, antes de que acabe este año, podremos demostrarlo.


P: A medida que aprendemos más sobre la sofisticación y la sensibilidad de las plantas, ¿deberíamos pensárnoslo dos veces antes de comerlas?

Stefano Mancuso: Es una pregunta interesante. Muchas personas veganas me han escrito preguntándomelo. En primer lugar, creo que es ético comer plantas porque somos animales, y como animales sólo podemos sobrevivir comiendo otros organismos vivos: es una ley que no podemos incumplir. En segundo lugar, es mucho más ético comer una planta que, por ejemplo, carne de vacuno, porque para producir un kilo de carne de vacuno hay que matar una tonelada de plantas, así que es mucho mejor comer directamente un kilo de plantas. El tercer punto es que para nosotros es muy difícil imaginar ser una planta, porque para nosotros ser comidos es una pesadilla ancestral, mientras que las plantas evolucionaron para ser comidas, es parte del ciclo. Una fruta es un órgano que se produce para ser comido por un animal.


P: Entonces, ¿la fruta es probablemente lo más ético que se puede comer, más que, por ejemplo, la col rizada?

Stefano Mancuso: Tal vez la fruta sea lo más ético, pero después tienes que defecar en el suelo, porque si no estás rompiendo el ciclo.



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