• Homo consciens

Tras el fracaso del Cop26, sólo hay una última esperanza para nuestra supervivencia



Fuente: The Guardian - Por George Monbiot - 14 de noviembre de 2021

Es demasiado tarde para un cambio gradual. Con sólo movilizar a un 25% de la población, podemos cambiar las actitudes sociales hacia el clima



Ahora se trata de una lucha directa por la supervivencia. El Pacto Climático de Glasgow, a pesar de su lenguaje comedido y diplomático, parece un pacto suicida. Después de tantos años desperdiciados de negación, distracción y retraso, es demasiado tarde para un cambio gradual. Una oportunidad justa de evitar más de 1,5°C de calentamiento significa reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 7% cada año: más rápido de lo que cayeron en 2020, en el punto álgido de la pandemia.


Figura: Ver explicaciones aquí


Lo que necesitábamos en la conferencia del clima de Cop26 era una decisión de no quemar más combustibles fósiles después de 2030. En cambio, los poderosos gobiernos buscaron un compromiso entre nuestras perspectivas de supervivencia y los intereses de la industria de los combustibles fósiles. Pero no había espacio para el compromiso. Sin un cambio masivo e inmediato, nos enfrentamos a la posibilidad de un colapso medioambiental en cascada, a medida que los sistemas de la Tierra superan los umbrales críticos y pasan a estados nuevos y hostiles.

Subestimación de los retos para evitar un futuro espantoso - aquí

¿Significa esto que podemos rendirnos? No es así. Porque al igual que los complejos sistemas naturales de los que dependen nuestras vidas pueden pasar repentinamente de un estado a otro, también pueden hacerlo los sistemas que hemos creado los seres humanos. Nuestras estructuras sociales y económicas comparten características con los sistemas terrestres de los que dependemos. Tienen propiedades de autorreforzamiento, que las estabilizan dentro de un determinado rango de tensión, pero las desestabilizan cuando la presión externa es demasiado grande. Al igual que los sistemas naturales, si se les lleva más allá de sus puntos de inflexión, pueden dar un vuelco con una velocidad asombrosa. Nuestra última y mejor esperanza es utilizar esta dinámica a nuestro favor, provocando lo que los científicos llaman "cambios de régimen en cascada".

Los puntos de inflexión social son la única esperanza para el clima - aquí

Un fascinante artículo publicado en enero en la revista Climate Policy (y aquí explicado en un artículo) muestra cómo podemos aprovechar el poder de la "dinámica del dominó": un cambio no lineal que prolifera de una parte a otra del sistema. Señala que "la causa y el efecto no tienen por qué ser proporcionales", una pequeña perturbación, en el lugar adecuado, puede desencadenar una respuesta masiva de un sistema y llevarlo a un nuevo estado. Así ocurrió la crisis financiera mundial de 2008-09: una perturbación relativamente menor (los impagos de hipotecas en EE.UU.) se transmitió y amplificó por todo el sistema, hasta casi hacerlo caer. Podríamos utilizar esta propiedad para detonar un cambio positivo.


Los cambios repentinos en los sistemas energéticos ya han ocurrido antes. El documento señala que la transición en EE.UU. de los carros de caballos a los coches que funcionan con combustibles fósiles duró poco más de una década. La difusión de nuevas tecnologías tiende a ser autoacelerada, ya que la mayor eficiencia, las economías de escala y las sinergias industriales se refuerzan mutuamente. La esperanza de los autores es que, cuando la penetración de las máquinas limpias se acerque a un umbral crítico y la infraestructura necesaria para desplegarlas se vuelva dominante, las retroalimentaciones positivas llevarán rápidamente a los combustibles fósiles a la extinción.


Por ejemplo, a medida que el rendimiento de las baterías, los componentes de potencia y los puntos de recarga mejoren y sus costes disminuyan, el precio de los coches eléctricos bajará y su conveniencia se disparará. En este punto (es decir, ahora mismo), las pequeñas intervenciones de los gobiernos podrían desencadenar un cambio en cascada. Esto ya ha ocurrido en Noruega, donde un cambio en los impuestos hizo que los vehículos eléctricos fueran más baratos que los de combustibles fósiles. De la noche a la mañana, el sistema cambió: ahora más del 50% de las ventas de coches nuevos en el país son eléctricos, y los modelos de gasolina están en vías de extinción.

El engaño del crecimiento económico infinito - aquí
Los costes ocultos de la energía solar fotovoltaica - aquí

A medida que los coches eléctricos se hacen más populares y los vehículos más contaminantes se vuelven socialmente inaceptables, resulta menos arriesgado para los gobiernos imponer las políticas que completarán la transición. Esto ayuda a escalar las nuevas tecnologías, haciendo que su precio caiga aún más, hasta que superen a los coches de gasolina sin necesidad de impuestos o subvenciones, bloqueando la transición. Impulsado por esta nueva realidad económica, el cambio se produce en cascada de un país a otro.


Las tecnologías de baterías, pioneras en el sector del transporte, también pueden extenderse a otros sistemas energéticos, ayudando a catalizar cambios de régimen en, por ejemplo, la red eléctrica. La caída en picado de los precios de la electricidad solar y de la energía eólica marina -que ya es más barata que los hidrocarburos en muchos países- está haciendo que las centrales de combustibles fósiles parezcan una asquerosa extravagancia. Esto reduce los costes políticos de acelerar su cierre mediante medidas fiscales o de otro tipo. Una vez demolidas las plantas, la transición está asegurada.


Por supuesto, nunca debemos subestimar el poder de las empresas establecidas y los esfuerzos de los grupos de presión que una industria anticuada utilizará para mantenerse en el mercado. La infraestructura mundial de extracción, procesamiento y venta de combustibles fósiles tiene un valor que oscila entre los $25 billones y los $0 millones de dólares, dependiendo de cómo sople el viento político. Las empresas de combustibles fósiles harán todo lo que esté en su mano para preservar sus inversiones. Han atado los planes climáticos del presidente Joe Biden con nudos. No sería de extrañar que estuvieran hablando urgentemente con el equipo de Donald Trump sobre cómo ayudar a apalancarlo de nuevo en el cargo. Y si consiguen frustrar la acción durante el tiempo suficiente, la eventual victoria de las tecnologías bajas en carbono podría ser apenas relevante, ya que los sistemas de la Tierra podrían haber superado ya sus umbrales críticos, más allá de los cuales gran parte del planeta podría resultar inhabitable.

Lo riesgos de desatar un escenario de "Tierra-Invernadero" - aquí
Will Steffen: "Fisiológicamente no podemos sobrevivir a eso" - aquí
"La gente sigue sin querer ver la verdad sobre el estado en que nos encontramos" - aquí

Pero supongamos por un momento que podemos apartar el peso muerto de estas industrias heredadas, y relegar los combustibles fósiles a la historia. ¿Habremos resuelto realmente nuestra crisis existencial? Un aspecto de la misma, tal vez. Sin embargo, me consterna la estrechez de miras del carbono, en el pacto de Glasgow y en otros lugares, excluyendo nuestros otros asaltos al mundo vivo.


Los coches eléctricos son un ejemplo clásico del problema. Es cierto que dentro de unos años, como argumentan sus defensores, toda la apestosa infraestructura de la gasolina y el gasóleo podría ser derribada. Pero lo que es localmente limpio es globalmente sucio. La extracción de los materiales necesarios para este despliegue masivo de baterías y aparatos electrónicos ya está destruyendo comunidades, arrasando bosques, contaminando ríos, destrozando desiertos frágiles y, en algunos casos, obligando a la gente a ser casi esclava. Nuestra revolución del transporte "limpio y verde" se está construyendo con la ayuda de la contaminación para extraer cobalto, litio y cobre. Aunque las emisiones de dióxido de carbono y de contaminantes locales se reducirán sin duda, seguimos teniendo un sistema de transporte estúpido y disfuncional que atasca las calles con cajas metálicas de una tonelada en las que viajan personas solas. Las nuevas carreteras seguirán destrozando los bosques tropicales y otros lugares amenazados, catalizando nuevas olas de destrucción.


¿Y si renunciamos a los coches? - aquí
Los costes ocultos de la minería del cobalto - aquí
Los terribles efectos de los biocombustibles en la biodiversidad - aquí


Un sistema de transporte realmente ecológico implicaría un cambio de sistema de otro tipo. Empezaría por reducir la necesidad de viajar, como está haciendo la alcaldesa de París, Anne Hidalgo, con su política de la ciudad de los 15 minutos, que pretende garantizar que las necesidades de los ciudadanos puedan satisfacerse a menos de 15 minutos a pie de sus hogares.


Esta política fomentaría los desplazamientos a pie y en bicicleta de todos los que puedan hacerlo, lo que ayudaría a resolver nuestra crisis de salud y medioambiental. Para los desplazamientos más largos, se daría prioridad al transporte público. Los vehículos eléctricos privados se utilizarían sólo para abordar el residuo del problema: proporcionar transporte a quienes no pueden viajar por otros medios. Pero el simple hecho de cambiar el sistema de los coches fósiles a los eléctricos conserva todo lo que está mal en la forma en que viajamos ahora, excepto la fuente de energía.


Luego está la cuestión de a dónde va el dinero. Los frutos de la nueva economía "limpia" se concentrarán, como antes, en las manos de unos pocos: los que controlan la producción de coches y la infraestructura de recarga; y las empresas constructoras que siguen construyendo el gran entramado de carreteras necesario para acomodarlos. Los beneficiarios querrán gastar este dinero, como hacen hoy, en jets privados, yates, casas adicionales y otras extravagancias que destruyen el planeta.


No es difícil prever una economía baja en carbono en la que todo lo demás se desmorone. El fin de los combustibles fósiles no evitará por sí solo la crisis de la extinción, la crisis de la deforestación, la crisis de los suelos, la crisis del agua dulce, la crisis del consumo(y aquí), la crisis de los residuos; la crisis de aplastar y agarrar, acumular y desechar que destruirá nuestras perspectivas y gran parte del resto de la vida en la Tierra. Así que también tenemos que utilizar las propiedades de los sistemas complejos para provocar otro cambio: el cambio político.

Estadísticas sorprendentes sobre la cantidad de cosas que tiene la gente en los países ricos - aquí
El "crecimiento verde" no existe: menos de todo es la única manera de evitar la catástrofe - aquí


Hay un aspecto de la naturaleza humana que es a la vez terrible y esperanzador: la mayoría de la gente se pone del lado del statu quo, sea cual sea. Se alcanza un umbral crítico cuando una cierta proporción de la población cambia de opinión. Otros perciben que el viento ha cambiado y viran para alcanzarlo. Hay muchos puntos de inflexión en la historia reciente: la notablemente rápida reducción del tabaquismo; el rápido cambio, en naciones como el Reino Unido e Irlanda, de la homofobia; el movimiento #MeToo, que, en cuestión de semanas, redujo en gran medida la tolerancia social del abuso sexual y el sexismo cotidiano.


Pero, ¿dónde está el punto de inflexión? Los investigadores cuyo trabajo se publicó en Science en 2018 descubrieron que se supera un umbral crítico cuando el tamaño de una minoría comprometida alcanza aproximadamente el 25% de la población. En este punto, las convenciones sociales dan un vuelco repentino. Entre el 72% y el 100% de las personas en los experimentos dieron un giro, destruyendo las normas sociales aparentemente estables. Como señala el artículo, un amplio conjunto de trabajos sugiere que "el poder de los grupos pequeños no proviene de su autoridad o riqueza, sino de su compromiso con la causa".

Los puntos de inflexión social son la única esperanza para el clima - aquí

Otro artículo exploraba la posibilidad de que las protestas climáticas de Fridays for Future pudieran desencadenar este tipo de dinámica de dominó. En él se mostraba cómo, en 2019, la huelga escolar de Greta Thunberg se convirtió en una bola de nieve que condujo a resultados electorales sin precedentes para los partidos verdes en varias naciones europeas. Los datos de las encuestas revelaron un fuerte cambio de actitudes, ya que la gente empezó a dar prioridad a la crisis medioambiental.


Los investigadores sugieren que Fridays for Future estuvo a punto de llevar al sistema político europeo a un "estado crítico". La pandemia lo interrumpió, y el vuelco aún no se ha producido. Pero al ser testigo del poder, la organización y la furia de los movimientos reunidos en Glasgow, sospecho que el impulso está creciendo de nuevo.


Las convenciones sociales, que durante tanto tiempo han funcionado en nuestra contra, pueden convertirse en nuestra mayor fuente de poder, normalizando lo que ahora parece radical y extraño. Si logramos desencadenar simultáneamente un cambio de régimen en cascada tanto en la tecnología como en la política, podríamos tener una oportunidad. Parece una esperanza descabellada. Pero no tenemos otra opción. Nuestra supervivencia depende de elevar la escala de la desobediencia civil hasta que construyamos el mayor movimiento de masas de la historia, movilizando al 25% que puede dar la vuelta al sistema. No consentimos la destrucción de la vida en la Tierra.




Científicos advierten sobre el "espantoso futuro de extinción masiva" y disrupción climática - aquí
Puntos de inflexión climáticos: demasiado riesgosos para apostar en contra - aquí

Encontranos en las redes sociales de Climaterra

  • Facebook
  • Twitter
  • Instagram