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El 40% de la tierra del mundo está degradada: necesitamos una agricultura regenerativa



Fuente: en base a The Guardian - Por Fiona Harvey - 27 de abril de 2022

  • La ONU dice que hasta el 40% de la tierra del mundo está degradada

  • Los crecientes daños, causados sobre todo por la producción de alimentos, ponen en peligro la capacidad de alimentar a la creciente población del planeta


Los daños causados por el ser humano a la tierra del planeta se están acelerando, y hasta el 40% de la misma se considera degradada, mientras que la mitad de la población mundial está sufriendo los efectos, según datos de la ONU.


La capacidad del mundo para alimentar a una población cada vez más numerosa está en peligro debido a los crecientes daños, la mayoría de los cuales están causados de producir alimentos. (Nota Climaterra: en realidad es por una forma inadecuada de producir alimentos)

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Las tierras degradadas -que han sido despojadas de recursos naturales, fertilidad del suelo, agua, biodiversidad, árboles o vegetación autóctona- se encuentran por todo el planeta. Mucha gente piensa que las tierras degradadas son desiertos áridos, bosques tropicales mutilados por los madereros o zonas cubiertas por la expansión urbana, pero también incluye zonas aparentemente "verdes" que son cultivadas intensamente o despojadas de vegetación natural.


Cultivar alimentos en tierras degradadas es cada vez más difícil, ya que los suelos se agotan rápidamente y los recursos hídricos se agotan. La degradación también contribuye a la pérdida de especies vegetales y animales y puede agravar la crisis climática al reducir la capacidad de la Tierra para absorber y almacenar carbono.


La mayor parte del daño causado por las personas proviene de la producción de alimentos, pero el consumo de otros bienes, como la ropa, también contribuye en gran medida. Gran parte de la degradación es más visible en los países en desarrollo, pero la causa fundamental del consumo excesivo se da en el mundo rico, por ejemplo en el creciente consumo de carne, que consume muchos más recursos que el cultivo de verduras, y la moda rápida, que se usa brevemente y luego se tira.

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Si no se toman medidas urgentes, la degradación se extenderá aún más. En 2050, una superficie del tamaño de América del Sur se sumará si se mantienen los actuales ritmos de daño, según el informe Perspectivas Mundiales de la Tierra 2.


Ibrahim Thiaw, secretario ejecutivo de la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación, dijo: "La degradación de la tierra está afectando a los alimentos, el agua, el carbono y la biodiversidad. Está reduciendo el PIB, afectando a la salud de las personas, reduciendo el acceso al agua potable y empeorando la sequía".

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Restaurar las tierras degradadas puede ser tan sencillo como cambiar los métodos de cultivo a terrazas y curvas de nivel, dejar la tierra en barbecho o plantar cultivos de cobertura nutritivos, practicar la recogida y el almacenamiento de agua de lluvia o volver a plantar árboles para evitar la erosión del suelo. Muchos agricultores no toman estas medidas debido a la presión por producir, la falta de conocimientos, la mala gobernanza local o la falta de acceso a los recursos. Sin embargo, por cada dólar que se gasta en la restauración, la ONU calcula un retorno de entre 7 y 30 dólares en aumento de la producción y otros beneficios.


Thiaw pidió que los gobiernos y el sector privado invirtieran 1.600 millones de dólares en la próxima década para restaurar la salud de unos 1.000 millones de hectáreas de tierras degradadas, una superficie del tamaño de Estados Unidos o China. Esto supondría sólo una pequeña proporción de los 700.000 millones de dólares anuales que se gastan en subvenciones a la agricultura y a los combustibles fósiles, pero salvaguardaría los suelos, los recursos hídricos y la fertilidad del planeta.


"Cada agricultor, grande o pequeño, puede practicar la agricultura regenerativa", declaró a The Guardian. "Hay una panoplia de técnicas y no se necesita alta tecnología ni un doctorado para utilizarlas".


Thiaw dijo: "La agricultura moderna ha alterado la faz del planeta, más que cualquier otra actividad humana. Tenemos que replantearnos urgentemente nuestros sistemas alimentarios mundiales, que son responsables del 80% de la deforestación, el 70% del uso de agua dulce y la mayor causa de pérdida de biodiversidad terrestre".

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Según el informe, la degradación de la tierra pone en peligro aproximadamente la mitad de la producción económica anual del mundo, es decir, unos 44.000 millones de dólares al año. Pero el beneficio económico de restaurar las tierras degradadas podría ascender a entre 125 y 140 billones de dólares al año, lo que supondría un 50% más que los 93 billones de dólares del PIB mundial registrado para 2021.


El informe Perspectivas Mundiales de la Tierra 2, que es el segundo de este tipo que se publica, ha llevado a la ONU cinco años de recopilación con 21 organizaciones asociadas y representa la base de datos más completa de conocimientos sobre la tierra del planeta hasta la fecha.



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