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Las armas y los tractores "amenazan la biodiversidad más que el clima"


Soja, es la segunda causa de deforestación en el mundo

Fuente: AFP - Por Marlowe Hood - 11 de agosto de 2016 - Nature


Nota de Climaterra: Este artículo genera polémica, pero pone de relieve el daño que provoca la agricultura industrial a la biodiversidad. La crisis climática y la ecológica, sin embargo, son dos caras de la misma moneda: las actividades humanas que está llevando a la red de la vida al colapso, y que tienen como fundamento el paradigma moderno antropocéntrico que ve al ser humano aislado del resto de la vida, que con su razón tiene derecho a dominar y expoliar a toda la naturaleza para cumplir con su sentido de vida moderno: el "progreso", materializado en el crecimiento económico ilimitado. Una naturaleza carente de todo sentido y sacralidad, más allá de servir a los intereses humanos.


 

Los mayores impulsores del declive de la biodiversidad son la sobreexplotación (la recolección de especies de la naturaleza a un ritmo que no puede ser compensado por la reproducción o el rebrote) y la agricultura (la producción de alimentos, forraje, fibra y cultivos para combustible; la ganadería; la acuicultura; y el cultivo de árboles).junto con nuestra huella agrícola en constante expansión, dijeron los investigadores que abogan por un reajuste de las prioridades de conservación.


En un análisis de casi 9.000 especies "amenazadas" o "casi amenazadas", los científicos descubrieron que tres cuartas partes están siendo sobreexplotadas para el comercio, el ocio o la subsistencia.


La demanda de carne y partes del cuerpo de algunas especies, por ejemplo, ha llevado al gorila occidental y al pangolín chino al borde de la extinción, y al rinoceronte de Sumatra, apreciado en China por las falsas medicinas fabricadas con su cuerno, al límite.


Y más de la mitad de las 8.688 especies de animales y plantas evaluadas están sufriendo debido a la conversión de sus hábitats naturales en granjas y plantaciones industriales, principalmente para criar ganado y cultivar productos básicos para combustible o alimentos.


En comparación, sólo el 19% de estas especies se ven afectadas actualmente por el cambio climático, informaron en un estudio publicado en la revista Nature.


Los presupuestos de conservación, según los investigadores, deben reflejar esta realidad.


"Hacer frente a los viejos enemigos de la sobreexplotación y las actividades agrícolas es fundamental para dar la vuelta a la crisis de extinción de la biodiversidad", afirmó el autor principal, Sean Maxwell, profesor de la Universidad de Queensland (Australia). Estas amenazas, más que el cambio climático, "deben estar en primera línea de la agenda de conservación", afirmó en un comunicado.


Por su parte, un grupo de 43 expertos en conservación de alto nivel hizo recientemente un llamamiento público para salvar a la cada vez más escasa megafauna terrestre del mundo, desde los grandes felinos hasta los elefantes y los simios gigantes.


"Están desapareciendo justo cuando la ciencia está descubriendo sus funciones ecológicas esenciales", escribieron en BioSciences. A menos que la financiación para salvarlos se multiplique al menos por diez, "puede que no sobrevivan hasta el siglo XXII", añaden.


El provocador llamamiento publicado en Nature, que ha suscitado fuertes reacciones, se produce un mes antes de una reunión crucial de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), una agrupación política de gobiernos, industria y ONG que se reúne cada tres o cuatro años.


La UICN también gestiona la Lista Roja de especies en peligro de extinción, que es el estándar de oro, y hace un seguimiento y catalogación de la salud de la flora y la fauna de la Tierra.


El cambio climático ha eclipsado las prioridades de conservación más tradicionales durante la última década, desviando los limitados recursos -y el dinero- de las necesidades más urgentes, argumentan los autores.


El análisis de Nature reconoce que el calentamiento global podría convertirse en una amenaza cada vez más dominante para la biodiversidad en las próximas décadas.


"Pero, en su inmensa mayoría, la amenaza más inmediata proviene de la agricultura y la sobreexplotación", afirma el coautor James Watson, experto en biodiversidad de la Wildlife Conservation Society.



Figura: De las 8688 especies amenazadas, los autores atribuyen como porcentaje causal a la sobreexplotación, el 71,8%, la agricultura el 62,2%, la urbanización el 34,7%, las enfermedades causadas por las especies invasivas el 26,5%, la polución el 21,9%, la modificación de los ecosistemas el 21,5%, el cambio climático el 19,4%, las molestias causadas por los humanos el 14,1%, el transporte el 14%, la energía el 10,5%.


"A menos que abordemos estos problemas ahora, muchas especies podrían desaparecer para cuando los impactos del cambio climático se hagan sentir de verdad".


La Tierra, señaló, ha entrado en un "evento de extinción masiva" en el que las especies están desapareciendo entre 1.000 y 10.000 veces más rápido que hace uno o dos siglos.


En los últimos 500 millones de años sólo ha habido seis extinciones de este tipo, algunas de las cuales se cobraron hasta el 95% de todas las formas de vida.



"Es difícil exagerar lo dramática que es la amenaza para las especies de la Tierra", dijo Watson. Otros conservacionistas criticaron tanto el análisis de Nature como el llamamiento que lo acompaña.


"No hay necesidad de ver compensaciones entre las diferentes prioridades de conservación: las necesitamos todas", dijo a la AFP Peter MacIntyre, experto en ecología de sistemas de agua dulce de la Universidad de Wisconsin. MacIntyre ilustró ese mismo punto en un estudio, publicado esta semana, que señalaba al cambio climático, así como a la sobrepesca y la contaminación, como responsables del agotamiento desde 1950 de las poblaciones de peces en el lago Tanganica de África central, una fuente vital de proteínas para millones de personas.


"¿De qué sirve proteger un hábitat que se queda sin oxígeno o es demasiado caliente para sus especies actuales debido al calentamiento del clima, o en el que el nivel de los lagos desciende debido a los cambios en los patrones de precipitación?", se preguntó.


En otras palabras, no tiene sentido examinar los distintos problemas de forma aislada.



Christopher Wolf, experto en grandes carnívoros de la Universidad Estatal de Oregón, está de acuerdo con el análisis de Nature y señala que la caza y la pérdida de hábitat son -al menos para los grandes felinos y los lobos- peligros mucho mayores a corto plazo.


Pero todas las presiones que se ciernen sobre la biodiversidad de la Tierra tienen algo en común, añadió: "todas las amenazas a las que se enfrentan las especies están causadas por el hombre".



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