• Homo consciens

Los estudios que nos dicen que las estimaciones climáticas oficiales podrían ser optimistas



Fuente Climaterra -Por Carolina Flynn - Octubre 2021

Cuando queremos saber que nos depara el régimen climático para el futuro cercano, tenemos por un lado el consenso oficial del Panel Intergubernamental de Cambio Climático de la ONU, que por lo general ha venido subestimando la situación climática (y aquí) y en cada nuevo informe ha revisado sus predicciones de ciertos indicadores climáticos clave para arriba, y por el otro lado artículos científicos o voces científicas (aquí) que son más claros y contundentes en sus advertencias de los peligros que nos depara el calentamiento global.

Los científicos han subestimado el ritmo del cambio climático - aquí

La voz oficial

En agosto de este año el IPCC presentó su nuevo informe, que prometía jugársela y ser menos conservador que los anteriores, y que, finalmente, fue divulgado como un código de alerta para la humanidad. En la práctica dedica una buena parte a reforzar la noción de que es irrefutable que la humanidad es la que está cambiando el clima de la Tierra (cómo si a esta altura eso estuviera en discusión) y en su usual lenguaje lavado, nos da los intervalos de probabilidad de como se comportaron en el pasado y cómo se van a comportar en el futuro cercano diferentes variables de acuerdo a distintos escenarios (trayectorias de emisiones). La síntesis en lo que se refiere a temperaturas lo tenemos a continuación:


Es decir, si seguimos en la trayectoria de emisiones actuales (que es la peor)

  • para el 2040-2060 estaríamos en un intervalo de temperatura de entre 1,9ºC a 3ºC con la mejor estimación 2,4ºC

  • para el periodo 2081-2100 estaríamos en un intervalo de temperatura de entre 3,3ºC a 5,7ºC y como mejor estimación 4,4ºC.

Si tenemos suerte (es decir si no se activan los puntos de inflexión climáticos) y si los gobiernos deciden hacer algo para detener las emisiones, podríamos estar en los escenarios "algo mejores" y tener para 2100 como mejor estimación 3,6ºC ó -"mejor aún"- 2,7ºC, que también son catastróficos para la vida en la Tierra de los humanos y no humanos (y aquí).

Puntos de inflexión climáticos: demasiado riesgosos para apostar en contra - aquí

En cuanto a la cantidad de suerte que necesitamos para que no se den las retroalimentaciones, es mucha. Ya que estamos viendo en vivo y en directo algunas (aquí, aquí, aquí ) y con un calentamiento medio global de 1,2ºC.


Y con respecto a si los gobiernos van a hacer algo para bajar las emisiones, tengamos en cuenta que casi el 50% de las emisiones, las pusimos en la atmósfera en los últimos 25 años.... mientras hacíamos las COP -Conferencias de las partes-, nos reuníamos en la ONU y firmábamos el Acuerdo de Paris. Tengamos en cuenta que el informe del 17 de septiembre de este año de la ONU nos dice que "El mundo va en la senda "catastrófica" de los 2,7°C de calentamiento global" si se cumplen los compromisos actuales de emisiones de los Estados (de hecho los compromisos presentados implican un aumento de las emisiones de CO2 del 16% para 2030 en comparación con 2010). Y tengamos en cuenta el SI SE CUMPLEN. Hasta ahora no se ha cumplido nada.


Esta es entonces la situación oficial. Pero ¿qué otras cosas podrían hacerla aún peor?



Lo que puede empeorar las cosas


Según el informe del IPCC:

a. Aerosoles: El termómetro nos dice que los gases de efecto invernadero que hemos emitido han hecho calentar el clima en ~1.2ºC pero la realidad es que no ha subido más porque la contaminación atmosférica de nuestras industrias evitan reflejan en cierta forma las radiaciones solares. El cálculo del IPCC es que esa contaminación reduce la temperatura en ~0,4ºC. Este efecto de enmascaramiento dejará de existir a medida que nuestras economías se hagan más limpias. (Abajo se amplía este tema con la mirada de otros científicos)


Figura: "Calentamiento observado es causado por las emisiones de las actividades humanas, con los gases de efecto invernadero parcialmente enmascarados por el enfriamiento de los aerosoles"


b. Permafrost: En el permafrost, que es el suelo congelado del ártico, hay almacenados gases de efecto invernadero equivalentes a lo que producen 500 millones de automóviles. De derretirse, podría llevar a un incremento de 0,3° a 0,4°C de calentamiento global adicional (pero según un estudio que se expone más abajo esto también está subestimado). Por lo cual es uno de las incógnitas más importantes hacia el futuro.

¿Qué nos dice al respecto el último informe del IPCC? Ferran Puig Vilar en su blog lo resume así: "la familia de modelos CMIP6 todavía no incorpora el lazo de realimentación del permafrost (ni de los humedales, ni del fuego) y, dado que lo que no está en los modelos para el IPCC es como si no existiera, podemos decir con seguridad que la realidad será peor de lo que este informe anuncia)


Otros estudios

En el último año hemos ido compilando artículos que indican que la situación puede ser bastante peor que los escenarios que nos plantea el IPCC. Los enumeramos con sus links y un resumen.


1 - Muchos bosques sobrecalentados podrían pronto liberar más carbono del que absorben - aquí -

  • Science Advances -enero 2021

  • Los bosques y el resto de los ecosistemas terrestres de la Tierra absorben alrededor del 30% de las emisiones de carbono de los seres humanos, por lo que cualquier cambio en ese proceso es importante. Esta investigación sugiere que, para 2040, los bosques absorberán sólo la mitad de dióxido de carbono de la atmósfera que ahora, si las temperaturas globales siguen aumentando al ritmo actual.

  • Los resultados cuestionan la posibilidad de limitar el calentamiento a 1,5 ó 2ºC. "De hecho, pone en tela de juicio la suposición de que el clima sería incluso estable a esos niveles de calentamiento si cesaran todas las emisiones humanas de gases de efecto invernadero", dijo la investigadora principal Katharyn Duffy. "Podría ser que a esos niveles de calentamiento, las emisiones de la vegetación fueran lo suficientemente grandes como para provocar un aumento continuado del CO2 atmosférico y, por tanto, un calentamiento continuado".



2. Un calentamiento de 2°C liberaría miles de millones de toneladas de carbono del suelo - aquí

  • Nature -enero 2020

  • Los suelos del mundo contienen dos o tres veces más carbono que la atmósfera, y las temperaturas más altas aceleran su descomposición, reduciendo la cantidad de tiempo que el carbono pasa en el suelo (conocido como "renovación de carbono del suelo").

  • "Nuestro estudio (...) sugiere pérdidas sustanciales de carbono en el suelo debido al cambio climático con un calentamiento de sólo 2°C, y esto ni siquiera incluye las pérdidas de carbono del permafrost más profundo", dijo la coautora, Dra. Sarah Chadburn, de la Universidad de Exeter.

  • El estudio estima que a 2ºC de calentamiento se liberarían de los suelos unos 230.000 millones de toneladas de carbono. Esta cifra es más del cuádruple del total de las emisiones de China y más del doble de las emisiones de los Estados Unidos, acumuladas en los últimos 100 años.


3. Permafrost


3.a La emisión de carbono del permafrost ártico subestimada en un 14% - aquí

  • Geophysical Research Letters - junio 2020

  • Como dijimos más arriba, de derretirse el permafrost podría llevar a un incremento de 0,3° a 0,4°C de calentamiento global adicional. Pero con esta investigación, a esto hay que sumarle un 14% más.

  • Cabe señalar que el permafrost está derritiéndose en algunos lugares 70 años que lo previsto en el IPCC y en el Ártico ruso año a año se ven los efectos de esta situación.

3.b El permafrost amenaza los objetivos climáticos globales -aquí

  • Woodwell Climate Reserch Center - mayo 2021

  • Este documento muestra que los actuales presupuestos de carbono no tienen en cuenta estas emisiones de carbono procedentes del permafrost y los peligrosos bucles de retroalimentación climática que desencadenarán.

  • "Basándonos en lo que ya sabemos sobre el descongelamiento abrupto y los incendios forestales, es probable que estos bucles de retroalimentación exacerben sustancialmente la retroalimentación del descongelamiento del permafrost y las emisiones de carbono resultantes", dijo la Dra. Rachael Treharne, investigadora de Woodwell y coautora del documento. "A menos que nuestros modelos tengan en cuenta estos efectos previstos, nos faltará una pieza importante del rompecabezas del carbono".


4. La selva amazónica emite ahora más CO2 del que absorbe - aquí

  • Nature - julio 2021

  • La selva amazónica, clave en el sistema climático terrestre, y uno de los lugares de los que dependemos para secuestrar carbono, está emitiendo más dióxido de carbono del que es capaz de absorber, según confirmadron los científicos por primera vez.

  • Las emisiones ascienden a 1000 millones de toneladas de dióxido de carbono al año, según el estudio. El bosque gigante había sido anteriormente un sumidero de carbono, absorbiendo las emisiones que provocan la crisis climática, pero ahora está provocando su aceleración, dijeron los investigadores.



5. El océano devolverá carbono a la atmósfera - aquí

  • El océano es un arma de doble filo. Actualmente proporciona un servicio ecosistémico al secuestrar el carbono. Sin embargo, cuando empecemos a reducir drásticamente nuestras emisiones, se llegará a un punto en el que la concentración en el océano sea mayor que la del aire, lo que hará que el carbono salga del océano y vuelva a la atmósfera. Esto se debe a la difusión, los gases tienden a desplazarse de las zonas de alta concentración a las de baja concentración.

  • Es de esperar que el océano devuelva parte del carbono que se ha ido acumulando a lo largo de los años. Esto pone de manifiesto que el océano no siempre nos ayudará. Por ahora, el océano nos está ayudando, pero inevitablemente empezará a sofocar algunos de nuestros esfuerzos de mitigación en el futuro. Tenemos que ser conscientes de ello; cuanto antes empecemos a reducir las emisiones, menor será el impacto perjudicial del océano sobre nuestros esfuerzos en el futuro.


6. Aumento de la estratificación oceánica reduce la capacidad de almacenar carbono -aquí

  • Nature - septiembre 2020

  • En una investigación publicada el año pasado, Li et al. muestran el "aumento de la estratificación del océano durante el último medio siglo" debido a la reducción de la mezcla vertical, con el resultado de que el océano se ha vuelto sustancialmente más estratificado, con una capa superficial más caliente en la parte superior, y esta configuración estratificada "actúa como una barrera para la mezcla del agua que afecta a la eficiencia de los intercambios verticales de calor, carbono, oxígeno y otros constituyentes". Esta estratificación es un elemento central del sistema climático de la Tierra porque:

  • "El aumento de la estratificación oceánica retroalimenta el cambio climático. Con el aumento de la estratificación, el calor procedente del calentamiento climático no puede penetrar tan fácilmente en las profundidades del océano, lo que contribuye a aumentar la temperatura de la superficie. También reduce la capacidad de almacenamiento de carbono del océano, lo que agrava el calentamiento global. Impide los intercambios verticales de nutrientes y oxígeno, y repercute en el suministro de alimentos de todos los ecosistemas marinos".



7. Las nubes podrían acelerar el calentamiento global - aquí

  • Una de las preguntas que se intenta resolver es ¿Cuánto se calentaría el mundo exactamente si las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera alcanzaran el doble de sus niveles preindustriales? (de 280 ppm a 460 ppm). Esta es la "sensibilidad climática de equilibrio"

  • En 1979, un informe de la Academia Nacional de Ciencias respondió que se calentaría entre 1,5 y 4,5ºC como respuesta. Durante años, un estudio tras otro llegó más o menos a la misma conclusión.

  • El año pasado, un nuevo estudio concluyó que una duplicación del CO2 podría provocar un calentamiento de entre 2,6 y 3,9 grados centígrados.

  • En los últimos meses, varios estudios centrados principalmente en las nubes han apoyado un rango de sensibilidad climática más estrecho.

  • Un estudio publicado en febrero en Nature Climate Change sugería una sensibilidad probable de unos 3,5°C.

  • Otro estudio de mayo, también publicado en Nature Climate Change, la situaba en torno a los 3°C.

  • Ambos estudios sugerían que las nubes, a escala mundial, probablemente tendrían un efecto amplificador moderado sobre el ritmo del calentamiento global.


8. Aerosoles, podrían duplicar el ritmo del calentamiento global durante los próximos 25 años con respecto a los 50 años anteriores - aquí

  • Columbia University, Earth Institute - Diciembre 2020

  • El descenso de las emisiones de aerosoles de sulfato procedentes de fuentes industriales, sobre todo del transporte marítimo, podría provocar un aumento de las temperaturas globales muy por encima de los niveles prescritos por el Acuerdo Climático de París tan pronto como en 2040 "a menos que se tomen las contramedidas adecuadas", escribió Hansen, junto con Makiko Sato, en un análisis mensual de la temperatura publicado en agosto por el centro Climate Science, Awareness and Solutions del Instituto de la Tierra de la Universidad de Columbia.

  • Esa aceleración podría conducir a un calentamiento total de 2 grados centígrados en 2040, el límite superior del rango de temperaturas que los países del acuerdo de París acordaron que era necesario para evitar los impactos desastrosos del cambio climático. Además, Hansen y otros investigadores afirman que los procesos que conducen a la aceleración no se miden adecuadamente, y que algunas de las herramientas necesarias para medirlos ni siquiera existen.

9. Los sistemas de vientos de latitudes medias sobre Europa y América del Norte - aquí

  • Journal of Advances in Modeling Earth System - mayo 2021

  • Los autores muestran en un modelo acoplado océano-atmósfera cómo los sistemas de vientos de latitudes medias sobre Europa y América del Norte tienen la probabilidad de generar un punto de inflexión entre diferentes tipos de comportamiento o regímenes dependiendo de la fuerza de El Niño. En otras palabras, el fenómeno climático El Niño -durante el cual el calor se acumula en las capas superficiales del Océano Pacífico tropical oriental- determina si el sistema de vientos de latitudes medias en EE.UU. tendrá más o menos probabilidades de cambiar bruscamente entre un régimen y otro.

  • Esta probabilidad de punto de inflexión del clima complica la predicción, que generalmente se basa en la suposición de que los sistemas climáticos cambian gradualmente de manera más predecible.


10. La corriente del Golfo podría alcanzar un punto de inflexión por la velocidad de las emisiones - aquí

  • Nature - mayo 2021

  • En este estudio el punto de inflexión climático no se produce porque se haya alcanzado un determinado umbral, como el nivel de CO2 en la atmósfera o una temperatura, sino porque el ritmo de cambio es demasiado rápido para que el sistema evolucione gradualmente.

  • El estudio, constata por primera vez un punto de inflexión inducido por la velocidad en un modelo simplificado de la circulación oceánica impulsada por el viento. En este estudio, la Corriente del Golfo -que distribuye el calor al Atlántico Norte y desempeña un papel importante en el mantenimiento de las temperaturas relativamente suaves en Europa Occidental- hace un cambio de régimen (punto de inflexión) cuando se introduce el CO2 a un ritmo rápido en el modelo.

  • Este resultado es muy relevante, ya que los niveles de CO2 en la atmósfera suben actualmente a un ritmo sin precedentes. Si la Corriente del Golfo llega a cambiar de esta manera inducida por la velocidad, Europa Occidental podría experimentar cambios bastante abruptos en su clima.

  • "Estos resultados indican que el punto de inflexión del clima es un riesgo inminente en el Sistema Tierra. Incluso el espacio operativo seguro de 1,5° o 2,0° por encima del actual, generalmente asumido por el IPCC, podría no ser tan seguro.


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