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Olvídese de los planes para reducir las emisiones en 2050: esto es una dilación mortal


Fuente: The Guardian - Por Peter Kalmus - 10 de septiembre de 2021

Peter Kalmus es un científico climático del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

  • Poner la atención en el "cero neto" significa apostar el futuro de la vida en la Tierra a que alguien inventará algún tipo de tecnología de punta para reducir el CO2

  • Es hora de madurar y dejar de lado la fantasía de que podemos salir de esto sin grandes cambios que afecten a nuestras vidas".



El mundo ha adoptado, en general, el lema "cero emisiones netas para 2050" como su objetivo climático de facto, pero en esos 16 caracteres se esconden a la vista dos defectos fatales. Uno es "neto cero". El otro es "para 2050".


Estos dos defectos dan cobertura a las grandes petroleras y a los políticos que desean mantener el statu quo. Juntos constituyen una prescripción mortal para la inacción y niveles catastróficos de colapso climático y ecológico irreversible.


En primer lugar, consideremos el "para 2050". Este plazo parece cómodamente lejano, lo que anima a seguir postergando el clima. ¿Quién siente urgencia por una fecha límite en 2050? Esto es conveniente para los líderes elegidos del mundo, que suelen tener límites de mandato de entre tres y cinco años, pero no para cualquiera que necesite un planeta habitable.


Las vías para lograr el cero neto en 2050 -lo que significa que en 2050 cualquier emisión de carbono se equilibraría con el CO2 retirado por medios naturales, como los bosques, y a través de una hipotética tecnología de captura de carbono- están diseñadas para dar probabilidades más o menos iguales de mantener el calentamiento global por debajo de 1,5ºC. Pero ahora es evidente que incluso el actual 1,1ºC de calentamiento global no es un nivel "seguro". Las catástrofes climáticas están llegando con una frecuencia y ferocidad que han conmocionado a los científicos del clima. El hecho de que los modelos climáticos no hayan podido predecir la intensidad de las olas de calor y las inundaciones del verano sugiere que los impactos graves llegarán antes de lo que se pensaba. Madagascar está al borde de la primera hambruna climática, y ya no hay que descartar que se produzcan pérdidas de cosechas multirregionales y guerras climáticas incluso antes de alcanzar los 1,5ºC.

Seguridad alimentaria y cambio climático - aquí
Carta de científicos advirtiendo sobre el clima y el riesgo de colapso de la sociedad - aquí

Mientras tanto, el "cero neto" es una frase que representa un pensamiento mágico arraigado en el fetiche tecnológico de nuestra sociedad. Basta con presuponer una hipotética captura de carbono y se puede trazar un plan para alcanzar cualquier objetivo climático, incluso permitiendo que la industria de los combustibles fósiles siga creciendo. Aunque puede haber estrategias útiles de emisiones negativas, como la reforestación y la agricultura de conservación, su potencial de captura de carbono es pequeño comparado con las emisiones de carbono acumuladas de los combustibles fósiles, y sus efectos pueden no ser permanentes. Los responsables políticos se juegan el futuro de la vida en la Tierra a que alguien invente algún tipo de tecnología de punta para reducir el CO2 a gran escala.


Figura: Emisiones de CO2 emitidas globalmente desde 1959 y CO2 capturado desde esa fecha. Ver aquí


Este mes se ha inaugurado en Islandia la mayor instalación de captura directa de aire del mundo; si funciona, capturará una diezmillonésima parte de las emisiones actuales de la humanidad, y debido a su coste aún no es escalable. Es el más profundo de los fracasos morales cargar casualmente a los jóvenes de hoy con una tarea crítica que puede resultar inviable por órdenes de magnitud, y esperar que de alguna manera lo logren en medio del empeoramiento de las olas de calor, los incendios, las tormentas y las inundaciones que golpearán los sistemas financieros, de seguros, de infraestructura, de agua, de alimentos, de salud y políticos.


Más datos sobre la instalación de captura de carbono de ISLANDIA:

  • Absorbe el equivalente a la emisión de lo que producen 870 automóviles anuales

  • La cantidad de coches, camiones y autobuses en 2016 se calculaba en 1.320 millones.

  • En 2020, se produjeron casi 78 millones de vehículos de motor en todo el mundo.


Debería decirnos todo lo que necesitamos saber sobre la "red cero para 2050" que está apoyada por los ejecutivos de los combustibles fósiles, y que el supervillano del clima Rupert Murdoch la ha abrazado a través de su portavoz News Corp Australia.


Entonces, ¿dónde nos deja esto? Para estabilizar la creciente destrucción de la Tierra será necesario reducir directamente y, en última instancia, acabar con los combustibles fósiles. Para reducir las probabilidades de colapso de la civilización, la sociedad debe pasar al modo de emergencia.


Será fácil saber cuándo la sociedad ha iniciado este cambio: los líderes empezarán a tomar medidas que realmente inflijan dolor a las grandes petroleras, como acabar con las subvenciones a los combustibles fósiles y poner una moratoria a todas las nuevas infraestructuras de petróleo y gas.


Entonces podría comenzar un rápido descenso de las emisiones. Creo que el objetivo mundial de cero emisiones debería fijarse a más tardar en 2035; las naciones con altas emisiones tienen la obligación moral de ir más rápido y de proporcionar ayuda para la transición a las naciones con bajas emisiones. Lo más importante es que cualquier objetivo cero debe ir acompañado de un compromiso de reducciones anuales que conduzcan a ese objetivo año tras año, y de planes vinculantes en todos los niveles de gobierno para alcanzar esos objetivos anuales. Si esto suena extremo, hay que tener en cuenta que el colapso climático apenas ha comenzado y que los daños serán irreversibles.


Figura: Emisiones acumuladas per cápita desde 1850 a 2021 - ver aquí


Las estrategias de emisiones negativas también deben quedar fuera de la planificación climática, es decir, hay que olvidar el "neto" de "neto cero". De lo contrario, seguirán proporcionando la distracción y el retraso que busca la industria de los combustibles fósiles. Sería más que insensato apostar por nuestro planeta en tecnologías que quizá nunca existan a escala.


Figura: Trayectorias que tienen que seguir las emisiones para 1.5ºC y 2ºC y que representa - ver aquí


Debido a las décadas de inacción deshonestamente diseñadas por los ejecutivos de los combustibles fósiles, la velocidad y la escala que se requieren ahora son asombrosas. Ya no hay ninguna salida gradual. Es hora de madurar y dejar de lado la fantasía de que podemos salir de esto sin grandes cambios que afecten a nuestras vidas. Las medidas políticas que hoy parecen radicales -por ejemplo, las propuestas de nacionalizar la industria de los combustibles fósiles y racionar el suministro de petróleo y gas- parecerán menos radicales con cada nuevo desastre climático. El modo de emergencia climática requerirá sacrificios personales, especialmente de los ricos que emiten mucho. Pero el colapso de la civilización sería inimaginablemente peor.

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Como científico del clima, estoy aterrorizado por lo que veo venir. Quiero que los líderes mundiales dejen de esconderse detrás del pensamiento mágico y sientan el mismo terror. Entonces acabarían de una vez con los combustibles fósiles.


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