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Palabras de un minero: "Destruiremos la Tierra en nombre de la energía verde"


La minería transformó el lago Baotou de Mongolia en un vertedero de desechos tóxicos radioactivos

Fuente: Hilo de Twitter de John Lee Pettimore - 14 de enero de 2023


Como minero desde hace 40 años, he trabajado en varias minas de todo el mundo. Oro, platino, cobre, carbón, plomo, zinc, petróleo y sal. Voy a decirte algo: Destruiremos la tierra en nombre de la "energía verde". Se lo voy a explicar.

 

Pero antes definamos un término técnico importante: Mena:

Es el material natural del que se pueden extraer minerales o metales con beneficio económico a través del proceso de la minería.

 

Figura: Mena constituida por galena (gris muy oscuro - negro) y esfalerita (marrón oscuro) como minerales de mena principales y por calcita y otros carbonatos como ganga (colores claros)







MiningWatch Canada calcula que se necesitarán extraer "3.000 millones de toneladas de metales y minerales para alimentar la transición energética", un aumento "masivo" especialmente para seis minerales críticos: litio, grafito, cobre, cobalto, níquel y minerales de tierras raras.


En los próximos 30 años, 7.500 millones de personas consumiremos más minerales que en los últimos 70.000 años o que las últimas 500 generaciones, es decir, más que todos los 108.000 millones de seres humanos que han pisado la Tierra.


La minería requiere la extracción de mucho material, a menudo tras eliminar grandes cantidades de la roca superior. Después hay que procesar el mineral, lo que genera una enorme cantidad de residuos: unos 100.000 millones de toneladas al año, más que cualquier otro flujo de residuos de origen humano.


Para purificar una sola tonelada de tierras raras hay que utilizar al menos 200 metros cúbicos de agua, que luego se contamina con ácidos y metales pesados. Por si fuera poco, imaginemos la destrucción y la energía necesarias para obtener estos metales esenciales. Se necesitan:

  • 18.740 libras de roca purificada para producir 2,2 libras de vanadio

  • 35.275 libras de mineral para obtener 2,2 libras de cerio

  • 110.230 libras de roca para obtener 2,2 libras de galio

  • 2.645.550 libras de mineral para obtener 2,2 libras de lutecio


También se necesitan cantidades asombrosas de mena para otros metales.

Para 2035, se espera que la demanda de germanio se duplique, la de tantalio se cuadruplique y la de paladio se quintuplique. El mercado del escandio podría multiplicarse por nueve, y el del cobalto por 24. (Marscheider-Wiedemann 2016 "Materias primas para tecnologías emergentes".


La demanda potencial de metales raros es exponencial. Ya consumimos más de dos mil millones de toneladas de metales al año, el equivalente a más de 500 Torres Eiffel al día.


La minería no tiene nada de refinado. Se trata de triturar la roca y, a continuación, utilizar una mezcla de reactivos químicos como el ácido sulfúrico y el ácido nítrico, un proceso largo y muy repetitivo que utiliza muchos procedimientos diferentes para obtener un concentrado de tierras raras con una pureza cercana al 100%.


A medida que los metales raros se han ido haciendo omnipresentes en las tecnologías ecológicas y digitales, los lodos extremadamente tóxicos que producen han ido contaminando el agua, el suelo, la atmósfera y las llamas de los altos hornos.


¿Cree que los paneles solares son "verdes"? Los paneles solares no tienen nada de ecológico. ¿Sabía que talamos bosques, no para colocar los paneles, sino para obtener la madera necesaria para fabricarlos? Si no me cree, léalo. aquí y https://hiddenhistorycenter.org/wp-content/uploads/2020/01/BurningCoalTreesToMakeSolarPanels.pdf


He visto la destrucción de montañas, lagos y cursos de agua prístinos, todo en nombre de la "Energía Verde". Un informe reciente del Blacksmith Institute (ahora se denomina Pure Earth) identifica a la industria minera como la segunda industria más contaminante del mundo. Pronto será la número 1 ¿Por qué? Por la "Energía verde".


Las tecnologías "verdes" requieren el uso de minerales raros cuya extracción es cualquier cosa menos limpia. Vertidos de metales pesados, lluvia ácida y fuentes de agua contaminadas: roza el desastre medioambiental. En pocas palabras, la energía limpia es un asunto sucio.



Los aerogeneradores engullen más materias primas que las tecnologías anteriores: Para una capacidad instalada equivalente, las instalaciones solares y eólicas requieren hasta 15 veces más hormigón, 90 veces más aluminio y 50 veces más hierro, cobre y vidrio que los combustibles fósiles o la energía nuclear".


Pensemos en China. Una quinta parte de la tierra cultivable de China está contaminada por la minería y la industria. La extracción de los materiales necesarios para las energías renovables afecta potencialmente a 50 millones de kilómetros cuadrados, el 37% de la superficie terrestre (menos la Antártida). Ahora imagina esa cifra multiplicada por 10.


Pensamos que podríamos liberarnos de la escasez, las tensiones y las crisis creadas por nuestro apetito por el petróleo y el carbón.


En lugar de ello, las estamos sustituyendo por una era de escasez, tensiones y crisis nuevas y sin precedentes.



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