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Cambio climático: el riesgo de extinción humana está peligrosamente subexplorado



Fuente: The Guardian -Por Damian Carrington - 1 de agosto de 2022

Los científicos afirman que hay muchas razones para sospechar que el calentamiento global podría provocar una catástrofe



El riesgo de colapso de la sociedad global o de extinción humana ha sido "peligrosamente infraexplorado", han advertido científicos del clima en un análisis.


A esta catástrofe la denominan "final climatico". Aunque las probabilidades de que ocurra son escasas, dadas las incertidumbres sobre las emisiones futuras y el sistema climático, no se pueden descartar los escenarios cataclísmicos, afirman.


"Enfrentarse a un futuro de cambio climático acelerado sin tener en cuenta los peores escenarios es, en el mejor de los casos, una gestión de riesgos ingenua y, en el peor, una locura", afirmaron los científicos, que añadieron que había "amplias razones" para sospechar que el calentamiento global podría provocar un desastre apocalíptico.


El equipo internacional de expertos sostiene que el mundo debe empezar a prepararse para la posibilidad de un final climático. "El análisis de los mecanismos de estas consecuencias extremas podría ayudar a impulsar la acción, mejorar la capacidad de recuperación e informar la política", dijeron.


Según los investigadores, los estudios realizados en la década de 1980 sobre el invierno nuclear que seguiría a una guerra nuclear estimularon la preocupación pública y los esfuerzos de desarme. El análisis propone un programa de investigación que incluye lo que denominan los "cuatro jinetes" del final del juego climático: la hambruna, el clima extremo, la guerra y la enfermedad.

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También piden que el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático elabore un informe especial sobre el tema. El informe del IPCC sobre los efectos de un calentamiento de tan sólo 1,5 ºC provocó una "oleada de preocupación pública", dijeron.


"Hay muchas razones para creer que el cambio climático puede llegar a ser catastrófico, incluso con niveles modestos de calentamiento", dijo el Dr. Luke Kemp, del Centro para el Estudio del Riesgo Existencial de la Universidad de Cambridge, que dirigió el análisis. "El cambio climático ha desempeñado un papel en todos los eventos de extinción masiva. Ha contribuido a la caída de imperios y ha dado forma a la historia".


"Los caminos hacia el desastre no se limitan a los impactos directos de las altas temperaturas, como los fenómenos meteorológicos extremos. Los efectos secundarios, como las crisis financieras, los conflictos y los nuevos brotes de enfermedades, podrían desencadenar otras calamidades".


El análisis se publica en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences y fue revisado por una docena de científicos. Sostiene que las consecuencias del calentamiento global más allá de los 3ºC han sido poco estudiadas, con pocas estimaciones cuantitativas de los impactos totales. "Lo que menos sabemos es sobre los escenarios que más importan", dijo Kemp.


Una evaluación exhaustiva de los riesgos tendría en cuenta cómo se extienden, interactúan y amplifican los riesgos, pero no se ha intentado, dijeron los científicos. "Sin embargo, así es como se desarrolla el riesgo en el mundo real", dijeron. "Por ejemplo, un ciclón destruye la infraestructura eléctrica, dejando a una población vulnerable a una ola de calor mortal posterior". La pandemia de Covid subrayó la necesidad de examinar los riesgos globales poco frecuentes pero de gran impacto, añadieron.


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Especialmente preocupantes son los puntos de inflexión, en los que un pequeño aumento de la temperatura global provoca un gran cambio en el clima, como las enormes emisiones de carbono de una selva amazónica que sufre grandes sequías e incendios. Los puntos de inflexión podrían desencadenar otros en cascada, y algunos siguen estando poco estudiados, como la pérdida abrupta de las cubiertas de nubes estratocúmulos, que podría causar 8ºC adicionales de calentamiento global.

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Los investigadores advierten que la disrupción climática podría exacerbar o desencadenar otros riesgos catastróficos, como las guerras internacionales o las pandemias de enfermedades infecciosas, y empeorar las vulnerabilidades existentes, como la pobreza, las malas cosechas y la falta de agua. El análisis sugiere que las superpotencias podrían pelear algún día por los planes de geoingeniería para reflejar la luz solar o el derecho a emitir carbono.


"Existe una sorprendente coincidencia entre los estados actualmente vulnerables y las futuras zonas de calentamiento extremo", afirman los científicos. "Si la fragilidad política actual no mejora significativamente en las próximas décadas, podría producirse un cinturón de inestabilidad con ramificaciones potencialmente graves".


Según los científicos, hay otras buenas razones para preocuparse por la posibilidad de una catástrofe climática mundial: "Hay advertencias de la historia. El cambio climático ha desempeñado un papel en el colapso o la transformación de numerosas sociedades anteriores y en cada uno de los cinco eventos de extinción masiva en la historia de la Tierra".


Los nuevos modelos del análisis muestran que el calor extremo -definido como una temperatura media anual superior a 29ºC- podría afectar a 2.000 millones de personas en 2070 si continúan las emisiones de carbono.


"Estas temperaturas afectan actualmente a unos 30 millones de personas en el Sáhara y la Costa del Golfo", explica Chi Xu, de la Universidad de Nanjing (China), que forma parte del equipo. "En 2070, estas temperaturas y las consecuencias sociales y políticas


La tendencia actual de las emisiones de gases de efecto invernadero provocaría un aumento de 2,1 a 3,9ºC para 2100. Pero si se aplican plenamente los compromisos de acción existentes, el rango sería de 1,9-3ºC. Alcanzar todos los objetivos a largo plazo establecidos hasta la fecha supondría un calentamiento de 1,7-2,6C.


"Incluso estas hipótesis optimistas conducen a trayectorias peligrosas para el sistema terrestre", afirman los científicos. Las temperaturas superiores a 2ºC por encima de los niveles preindustriales no se han mantenido en la Tierra desde hace más de 2,6 millones de años, dijeron, mucho antes del surgimiento de la civilización humana, que se ha desarrollado en una "estrecha envoltura climática" durante los últimos 10.000 años.


"Cuanto más aprendemos sobre el funcionamiento de nuestro planeta, mayor es el motivo de preocupación", afirmó el profesor Johan Rockström, del Instituto de Investigación del Impacto Climático de Potsdam (Alemania). "Cada vez entendemos mejor que nuestro planeta es un organismo más sofisticado y frágil. Debemos hacer las cuentas del desastre para evitarlo".


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