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Queremos más insectos? no cortemos tanto el césped



Por Carolina Flynn para Climaterra - 8 de septiembre de 2022

Estamos en una crisis de biodiversidad que amenaza a la sostenibilidad de las especies de la Tierra (la humana incluida), de hecho estamos atravesando la Sexta Extinción del planeta, pero no es un hecho accidental sino producto de la actividad humana de los últimos siglos, obsesionada por el crecimiento ilimitado en un planeta finito.


Todas las especies están sufriendo tasas de extinción y de pérdida de poblaciones muy alarmantes. Por ejemplo hemos perdido el 68% de las poblaciones de animales salvajes en los últimos 50 años, y en ese mismo tiempo también hemos perdido la mitad de la vida marina.


Y entre todas estas catástrofes hay una que es de vital importancia y que debemos solucionar rápido que es el llamado "apocalípsis de los insectos". Esas criaturas diminutas que solíamos despreciar, temer y matar rápidamente y que en los últimos tiempos hemos aprendido que son vitales para nuestra supervivivencia (y aquí)


Por lo cual se está viendo, un lento pero renovado interés por los insectos y una toma de conciencia de su importancia que se expresa en el respeto a las plantas nativas, en el diseño de jardines que buscan ayudarlos, en tratar de bajar los niveles de luminosidad y hasta en la construcción de "hoteles para insectos".


La academia también se ha volcado a su estudio y analizar que cosas se pueden hacer para parar su desaparición.


Un nuevo estudio denominado "Impacto de la frecuencia del corte del césped en la abundancia y diversidad de insectos en hábitats urbanos" analizó ¿Qué sucede si cortamos nuestro césped urbano solo 1-2 veces al año? y lo que encontró es que vuelven los insectos), sobre todo los que pueden volar. Curiosamente, las especies percibidas como 'plagas' no se benefician del césped alto, al contrario.


También encontró que el método que elegimos para cortar el césped es muy importante: los tractorcitos son letales porque los aplastan por ejemplo,


En el gráfico se pueden ver el efecto de los insectos según sean alados (winged) o no alados (unwinged), considerados plagas o no, que habitan en el piso o arriba del piso y en Europa y EEUU.


De todas formas, esto es una medida que ayuda, pero el gran problema lo constituye la agricultura agroindustrial con sus monocultivos y uso de agroquímicos y pesticidas. (aquí, aquí)


Acá va una síntesis del estudio:


"La urbanización es un factor importante en el declive global de los insectos. Sin embargo, estudios recientes han demostrado el potencial de los espacios verdes en las ciudades para promover la conservación de la biodiversidad. Uno de los muchos factores que afectan negativamente a los artrópodos en las zonas urbanas son los hábitats inadecuados, ya que los espacios verdes consisten predominantemente en céspedes cuidados. Las prácticas de mantenimiento, como las altas frecuencias de corte del césped, pueden tener efectos negativos directos e indirectos sobre la flora y la fauna locales. El presente estudio examina los efectos de los diferentes regímenes de corte de césped en la abundancia y diversidad de artrópodos mediante la realización de meta-análisis de estudios que evalúan el efecto del corte en la abundancia de artrópodos (46 conjuntos de datos) y la riqueza de especies (23 conjuntos de datos) en entornos urbanos. Debido a un sesgo geográfico en la literatura, sólo se analizan los datos del hemisferio norte templado. Mientras que nuestro meta-análisis sobre la abundancia de artrópodos mostró un efecto positivo medio (tamaño del efecto: g = 0,54) de la reducción del corte del césped, el efecto positivo acumulado de la reducción de la siega sobre la riqueza de taxones de artrópodos (diversidad de insectos) fue grande (g = 1,25). La agrupación de los estudios no sólo dio lugar a una menor heterogeneidad, sino que también mostró que los céspedes cuidados favorecen desproporcionadamente la abundancia de especies "plaga", así como de artrópodos que viven en el suelo. También se observó una abundancia significativamente mayor de insectos alados en los lugares con un corte de césped reducido en comparación con los artrópodos sin alas. En general, los resultados del presente meta-análisis apoyan firmemente la idea de que la reducción de las frecuencias de cortes de césped en los espacios verdes urbanos beneficia a la biodiversidad de insectos.


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