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Otra oferta de nuestros amos tecnológicos: una solución al cambio climático sin sacrificios



Fuente: Resource Insights - Por Kurt Cobb - 16 de abril de 2023


Mis expectativas nunca se ven defraudadas cuando leo las noticias diariamente y descubro que las soluciones a los problemas creados por nuestra tecnología moderna se encuentran en más tecnología. No necesitamos reestructurar nuestra sociedad, reducir nuestro consumo, moderar nuestros deseos o cambiar nuestros hábitos. La tecnología resolverá nuestros problemas sin que tengamos que hacer ningún cambio sustancial en nuestro modo de vida.


La cobertura omnipresente de una empresa emergente con sede en una universidad que extraerá dióxido de carbono del océano -dejando así espacio para que se absorba más dióxido de carbono del aire- puede convencerle de que podemos sentarnos y dejar que nuestros señores de la tecnología resuelvan el cambio climático. Pero si lees hasta el final del artículo, descubrirás que hay un escollo importante. Se trata de un proceso que consume mucha energía, y la energía tiene que venir de algún sitio.



La empresa afirma que su proceso producirá hidrógeno como subproducto, que cubrirá aproximadamente la mitad de las necesidades energéticas. ¿Y la otra mitad? Bueno, supongo que podrían utilizar fuentes renovables. Pero eso limitaría seriamente la escala de esta tecnología debido a la falta de energía renovable disponible en muchos lugares y a su escasa penetración en el mercado hasta la fecha. Según la web "Our World in Energy" (que utiliza datos del BP's Statistical Review of World Energy), menos del 3% de la energía mundial procede del viento. Sólo el 1,65% es solar. Sólo siete décimas del uno por ciento son biocombustibles. Incluso si añadimos la energía nuclear, que no es renovable, sólo representa el 4,3% de la energía mundial. Y eso por no hablar de otras demandas de estas fuentes de energía.



Hay más dificultades. Resulta que el hidrógeno, cuando se libera en forma gaseosa a la atmósfera, empeora el cambio climático. Además, el hidrógeno tiene fama de escaparse de casi todo en lo que se le ponga, en parte porque es un gas y, sobre todo, porque es la molécula más pequeña del universo (lo que facilita que el hidrógeno sortee otras moléculas que intentan bloquearlo).



[El hidrógeno] tiene un efecto indirecto sobre el calentamiento global al prolongar la vida útil de otros GEI [gases de efecto invernadero]. Algunos GEI, como el metano, el ozono y el vapor de agua, se neutralizan gradualmente al reaccionar con radicales de hidróxido (OH) en la atmósfera. Sin embargo, cuando el H2 llega a la atmósfera, la molécula de H2 reacciona con el OH, reduciendo los niveles atmosféricos de OH y retrasando la neutralización de los GEI, lo que aumenta su vida útil.


¿Hasta qué punto es potente el hidrógeno en sus efectos indirectos sobre el calentamiento? El informe citado anteriormente dice que es 100 veces más potente que el dióxido de carbono. Otra fuente dice que 11 veces. Así pues, la transición a una economía del hidrógeno también tendría que ir acompañada de medidas serias para evitar las fugas de hidrógeno, que son difíciles de prevenir. De hecho, en la mayoría de las aplicaciones en las que se utiliza hidrógeno líquido -que es la forma en la que se almacena y transporta normalmente- se espera que alrededor del 1% del hidrógeno se escape cada día. Sus defensores afirman que, incluso con fugas, quemar hidrógeno será mucho mejor que quemar combustibles de carbono. Pero eso suponiendo que se pueda fabricar hidrógeno sin quemar combustibles de carbono.


Recuerde: No hay depósitos de hidrógeno. Si queremos separarlo de las moléculas de agua mediante hidrólisis, se necesita una cantidad considerable de energía, más de la que recuperamos quemando el hidrógeno. Esto significa que, con la tecnología actual, el hidrógeno no es una fuente de energía, sino sólo un vector energético. (Otra forma habitual de obtener hidrógeno es extraerlo del gas natural, lo que, por supuesto, no es una forma sostenible ni respetuosa con el clima).


No dudo de la sinceridad de quienes están detrás de la extracción de dióxido de carbono del agua de mar. Se cree que los océanos han absorbido alrededor de un tercio de todo el dióxido de carbono emitido por el hombre hasta la fecha. En teoría, parece lógico extraer ese dióxido de carbono para dejar espacio para que más dióxido de carbono atmosférico se disuelva en los océanos. Pero, por supuesto, lo que tiene aún más sentido es dejar de emitir dióxido de carbono a la atmósfera. Sin embargo, la sociedad humana sigue aumentando las emisiones de carbono a la atmósfera.

Nuestros señores de la tecnología, ya sean cínicos o sinceros, no quieren que nada interrumpa su capacidad de beneficiarse de la introducción de más y más tecnología. Anteriormente he definido a este grupo de la siguiente manera:


Los señores de la tecnología son un grupo de empresas tecnológicas, científicos e inventores tecnológicos, inversores y periodistas tecnológicos que han hechizado al mundo moderno con inventos que aceleran nuestra vida cotidiana sin mejorarla necesariamente.


Los señores de la tecnología pretenden saber cómo alimentar al mundo, acabar con la pobreza, empoderar al individuo, resolver el cambio climático y colonizar otros planetas. Y la clave de estas hazañas es, por supuesto, más y más nueva tecnología.


Pero como decía en el mismo artículo:


[Las visiones tecno-utópicas del futuro no son más que trucos para hacernos creer que los humanos saben más de lo que saben y que hay "expertos" que saben tanto más que el resto de nosotros que deberíamos dejárselo todo a ellos.


No creo que podamos esperar a que nuestros señores de la tecnología resuelvan nuestros problemas. De hecho, creo que su forma de pensar sólo los perpetúa.


Kurt Cobb - es un escritor independiente y consultor de comunicación que escribe con frecuencia sobre energía y medio ambiente. Su trabajo ha aparecido en The Christian Science Monitor, Common Dreams, Le Monde Diplomatique, Oilprice.com, OilVoice, TalkMarkets, Investing.com, Business Insider y muchos otros sitios. Es autor de una novela de temática petrolera titulada Prelude y tiene un blog muy seguido llamado Resource Insights. Actualmente es miembro del Arthur Morgan Institute for Community Solutions.



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