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Científicos piden que se limite la producción de plásticos



Fuente: Phys - por la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología - 28 de abril de 2022



Ahora, tras la histórica decisión de las Naciones Unidas de adoptar un tratado mundial para acabar con la contaminación por plásticos a principios de este año, el 30 de mayo comenzarán las negociaciones gubernamentales sobre el acuerdo. En ellas se debatirá intensamente qué tipo de medidas serán necesarias para acabar con la contaminación del aire, los suelos, los ríos y los océanos con residuos plásticos y microplásticos.


En una carta enviada a la revista Science, un grupo internacional de científicos y expertos aboga ahora por atajar el problema en su origen, regulando, limitando y, a largo plazo, eliminando progresivamente la producción de nuevos plásticos.


El reciclaje no es suficiente

"Aunque recicláramos mejor y tratáramos de gestionar los residuos en la medida de lo posible, seguiríamos arrojando a la naturaleza más de 17 millones de toneladas de plástico al año", afirma Melanie Bergmann, del Instituto Alfred-Wegener de Alemania, iniciadora de la carta. "Si la producción sigue creciendo y creciendo, nos enfrentaremos a una tarea verdaderamente de Sísifo", añade.


Una investigación publicada en Science en 2020 muestra que las emisiones de plástico sólo podrán reducirse en un 79% en los próximos 20 años si se aplican todas las soluciones disponibles en la actualidad, como la sustitución de algunos plásticos por otros materiales y la mejora del reciclaje y la gestión de residuos.


"El crecimiento exponencial de la producción es realmente la raíz del problema, y las cantidades de plástico que hemos producido hasta ahora ya han superado los límites planetarios", afirma Bethanie Carney Almroth, de la Universidad de Gotemburgo (Suecia). "Si no abordamos esto, todas las demás medidas no lograrán el objetivo de reducir sustancialmente la emisión de plástico al medio ambiente", afirma.


La eliminación gradual de los nuevos plásticos es importante

La eliminación gradual de la producción de nuevos plásticos a partir de materias primas nuevas debe formar parte de una solución sistémica para acabar con la contaminación por plásticos, sostienen los expertos de Alemania, Canadá, India, Noruega, Suecia, Turquía, Reino Unido y Estados Unidos. Este planteamiento está respaldado por la mejor ciencia disponible en la actualidad y está en consonancia con lo que los expertos políticos y jurídicos propusieron en Science el año pasado.


Junto con las medidas para abordar el consumo y la demanda del problema -como los impuestos-, un enfoque global debe abarcar también el lado de la oferta, es decir, la cantidad real de plásticos producidos y puestos en el mercado.


Según los científicos, la reducción gradual de la producción de nuevos plásticos tendrá muchos beneficios sociales, medioambientales y económicos.


Sedat Gündoğdu, de la Universidad de Cukurova (Turquía), afirma que "la producción masiva también alimenta la transferencia de residuos plásticos del Norte Global al Sur. Un tope de producción facilitará la eliminación de las aplicaciones no esenciales y reducirá la exportación de residuos plásticos."


"Obtenemos muchos beneficios de los plásticos, pero la reducción de la producción aumentará el valor de los plásticos, impulsará otras medidas para frenar la contaminación por plásticos, ayudará a afrontar el cambio climático y promoverá nuestra transición hacia una economía circular y sostenible", añade Martin Wagner, ecotoxicólogo de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología.


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