• Homo consciens

La sociedad de la externalización: Vivir por encima de las posibilidades de los demás



Fuente: Futureswewant - Por Stephan Lessenich - Universidad de Múnich, Alemania - 25 de septiembre de 2015


Con el auge del neoliberalismo en las sociedades capitalistas avanzadas desde la década de 1970, se ha convertido en un lugar común que políticos, economistas y representantes de os empresarios insten a la gente a no "vivir por encima de sus posibilidades". Ya sean los sindicatos que luchan por unos salarios más altos, los pensionistas que reclaman su legítimo derecho a la jubilación o los hogares de bajos ingresos que no economizan tanto como los más acomodados querrían, a todos ellos se les recuerda regularmente que los tiempos de la abundancia han pasado y se les acusa de no haber tomado conciencia de los signos de los tiempos.


Sin duda, como sociólogos, todos estamos hartos del mismo discurso neoliberal de la autonomía del mercado y la autorresponsabilidad, de la elección del consumidor y -nunca cambie una historia ganadora- de la vieja metáfora de la "mano invisible". Pero en cierto sentido, la narrativa neoliberal tiene razón -aunque sin saberlo (o quererlo). Porque es bastante cierto: los tiempos de la abundancia han terminado y parece que todavía no nos hemos dado cuenta. Y lo que es aún más cierto: los neoliberales no quieren darse cuenta en primer lugar.


Para decirlo en pocas palabras: El modelo de desarrollo socioeconómico de las economías capitalistas avanzadas del Norte Global no es -sorpresa, sorpresa- sostenible. Se basa en una dinámica de crecimiento y acumulación que, tras las inusuales décadas de "edad de oro" posteriores a la Segunda Guerra Mundial, está llegando lenta pero inexorablemente a su fin. Se basa en la explotación sistemática y la sobreexplotación de los recursos naturales, en la contaminación sin miramientos del aire y del agua y en la congestión desenfrenada de los sumideros biológicos y ecológicos. Y se basa en el principio de practicar un modo de vida, un modo de producir y consumir, que es cualquier cosa menos generalizable: El Norte Global puede vivir, producir y consumir como lo hace porque otros no lo hacen -ni pueden hacerlo-.


Las economías políticas avanzadas del Norte Global -antes conocidas y celebradas como el "mundo occidental"- son sociedades de externalización. Las sociedades de externalización viven de la riqueza y los recursos, de la fuerza de trabajo y de las oportunidades de vida de otras sociedades. Las personas que viven en las sociedades de externalización están -en promedio y en términos comparativos- mejor porque las personas de otras partes del mundo están peor.


Figura: responsabilidad en las emisiones per cápita de CO2


Lo que los neoliberales parecen no saber, pero definitivamente deberían saber: "Nosotros", las mayorías relativamente acomodadas de las sociedades capitalistas de Europa, América del Norte y Oceanía, no "vivimos por encima de nuestras posibilidades". La amarga verdad es: Vivimos por encima de los medios de otros, de todos aquellos "que trabajan y están cargados" en las economías subordinadas del Sur Global. Basta pensar en la constelación global del extractivismo y el turismo de residuos: los recursos naturales son arrebatados de la tierra, haciendo uso de formas de explotación laboral preindustriales y dejando atrás un territorio devastado (por no hablar de la comunidad social), que luego se utiliza de nuevo para desplegar y almacenar los residuos, a menudo peligrosos, producidos por aquellos que arruinaron la tierra (o en cuyo nombre y por cuya causa fue arruinada) en primer lugar.


Podemos decir que la sociedad de la externalización es un futuro que no queremos -o no deberíamos-. Pero para ser sinceros: la sociedad de la externalización no es nuestro futuro. Es nuestro presente. Y, más aún, es el presente de aquellos a los que estamos privando deliberadamente de su futuro.


 

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