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Las plantas de "reciclaje avanzado" de plástico lo convierten en residuos tóxicos



Fuente: Phys - 8 de marzo


Se calcula que cada año se generan en el mundo 242 millones de toneladas de residuos plásticos, que contaminan las ciudades y obstruyen los océanos.


La mayoría de las plantas de "reciclaje avanzado" de plástico en Estados Unidos no reciclan realmente el plástico, sino que lo convierten en un combustible sucio, al tiempo que producen residuos tóxicos en las comunidades de bajos ingresos, según un estudio realizado por un importante grupo ecologista el lunes.


El reciclaje avanzado, también conocido como reciclaje químico, es una técnica relativamente nueva promocionada por grupos industriales que descompone el plástico en sus componentes moleculares.


Se dice que puede recuperar más que el reciclaje "mecánico" tradicional, que consiste en trocear el plástico y procesarlo en pellets para fabricar nuevos productos.

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Pero un informe de investigación del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (NRDC), una organización sin ánimo de lucro que ha ayudado a influir en la legislación clave desde su fundación en 1970, acusó a la industria del plástico de engañar al público mediante el "lavado verde".


"Ha habido mucha energía y entusiasmo en torno a esta idea del reciclaje químico como parte potencial de la solución a la crisis de los residuos plásticos", dijo a la AFP Veena Singla, científica del NRDC autora del informe. "Pensamos que era muy importante entender qué hacen realmente estas tecnologías".


El NRDC descubrió que de los cientos de plantas anunciadas, sólo ocho estaban en funcionamiento o lo estarían pronto, según los documentos oficiales federales y estatales.


Cinco de las ocho se dedicaban a la conversión de plástico en combustible, para crear un nuevo combustible de baja calidad. Una convertía alfombras en nylon y dos convertían plástico en componentes químicos.


El informe señala que la producción de combustible a partir de residuos plásticos no se considera reciclaje según las definiciones internacionales y que, al quemarse, genera contaminación atmosférica y gases de efecto invernadero perjudiciales.


Una de las plantas de transformación de plástico en productos químicos, dirigida por la empresa Agilyx, en Oregón, en teoría toma los residuos de poliestireno y los convierte en estireno, que luego puede utilizarse para fabricar nuevo poliestireno.


Pero, según las propias cifras de la empresa, está enviando cientos de miles de kilos de estireno para quemarlos como energía en lugar de volver a convertirlos en plástico.

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Singla dijo a la AFP que no estaba claro por qué la empresa pasaba por el proceso "despilfarrador e ineficiente" de convertir el poliestireno en estireno, para luego quemarlo, aunque una posible razón era que el estireno producido era de muy baja calidad.


La planta también generó casi 500.000 libras de residuos peligrosos solo en 2019, enviando la mayor parte de ellos fuera del sitio para ser quemados, según las cifras oficiales.


Al ser contactado para que comentara, Agilyx dijo a la AFP: "Compartimos la opinión de que el mundo tiene un problema de residuos plásticos, que no se recicla suficiente plástico, que demasiados plásticos terminan en los vertederos y en nuestros océanos, y que muchos tipos de plásticos no se reciclan (hoy) en productos útiles. Estos son los problemas que Agilyx está trabajando para resolver". Añadió que la cantidad de residuos peligrosos producidos por el reciclaje de productos químicos no era "significativa".


El NRDC también descubrió que "seis de las instalaciones están en comunidades que son desproporcionadamente negras o marrones", y cinco están en comunidades en las que un porcentaje desproporcionado de hogares tiene ingresos inferiores a 25.000 dólares, en relación con la media nacional.


Se calcula que cada año se generan en el mundo 242 millones de toneladas métricas de residuos plásticos, que contaminan las ciudades y obstruyen los océanos.


A pesar de ser uno de los principales productores, Estados Unidos sólo recicla el 8,7% de sus residuos plásticos.


"Lo que necesitamos es centrarnos en soluciones que aborden la raíz del problema: necesitamos menos plástico, y punto", dijo Singla, pidiendo la prohibición de los artículos de un solo uso.


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