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Se encuentran microplásticos en la sangre humana por primera vez



Fuente: The Guardian - 24 de marzo de 2022 - Por Damian Carrington

Exclusivo: El descubrimiento demuestra que las partículas pueden viajar por el cuerpo y alojarse en los órganos


Por primera vez se ha detectado contaminación por microplásticos en la sangre humana. Los científicos han encontrado estas diminutas partículas en casi el 80% de las personas analizadas.


El descubrimiento demuestra que las partículas pueden viajar por el cuerpo y alojarse en los órganos. El impacto en la salud es aún desconocido. Pero los investigadores están preocupados porque los microplásticos dañan las células humanas en el laboratorio y ya se sabe que las partículas de la contaminación atmosférica entran en el cuerpo y causan millones de muertes prematuras al año.

Encuentran microplásticos en las placentas de bebés no nacidos - aquí

Se vierten enormes cantidades de residuos plásticos en el medio ambiente y los microplásticos contaminan ya todo el planeta, desde la cima del Everest hasta los océanos más profundos. Ya se sabe que las personas consumen las diminutas partículas a través de los alimentos y el agua, además de respirarlas, y se han encontrado en las heces de bebés y adultos.

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Los científicos analizaron muestras de sangre de 22 donantes anónimos, todos ellos adultos sanos, y encontraron partículas de plástico en 17 de ellas. La mitad de las muestras contenían plástico PET, que se utiliza habitualmente en las botellas de bebidas, mientras que un tercio contenía poliestireno, utilizado para envasar alimentos y otros productos. Una cuarta parte de las muestras de sangre contenía polietileno, con el que se fabrican las bolsas de plástico.

Encuentran microplásticos en las placentas de bebés no nacidos - aquí
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Más microplásticos en las heces de los bebés que en las de los adultos - aquí

"Nuestro estudio es el primer indicio de que tenemos partículas de polímero en la sangre: es un resultado innovador", afirmó el profesor Dick Vethaak, ecotoxicólogo de la Universidad Libre de Ámsterdam (Países Bajos). "Pero tenemos que ampliar la investigación y aumentar el tamaño de las muestras, el número de polímeros evaluados, etc.". Ya se están llevando a cabo otros estudios por parte de varios grupos, dijo.


"Es ciertamente razonable estar preocupado", dijo Vethaak a The Guardian. "Las partículas están ahí y se transportan por todo el cuerpo". Dijo que trabajos anteriores habían demostrado que los microplásticos eran 10 veces más altos en las heces de los bebés en comparación con los adultos y que los bebés alimentados con botellas de plástico están tragando millones de partículas microplásticas al día.


"También sabemos en general que los bebés y los niños pequeños son más vulnerables a la exposición a sustancias químicas y partículas", dijo. "Eso me preocupa mucho".


La nueva investigación se publica en la revista Environment International y adapta las técnicas existentes para detectar y analizar partículas de hasta 0,0007 mm. Algunas de las muestras de sangre contenían dos o tres tipos de plástico. El equipo utilizó agujas de jeringa de acero y tubos de vidrio para evitar la contaminación, y comprobó los niveles de fondo de microplásticos utilizando muestras en blanco.


Vethaak reconoció que la cantidad y el tipo de plástico variaban considerablemente entre las muestras de sangre. "Pero se trata de un estudio pionero", dijo, y ahora se necesita más trabajo. Dijo que las diferencias podrían reflejar una exposición a corto plazo antes de tomar las muestras de sangre, como beber de un vaso de café forrado de plástico o llevar una mascarilla de plástico.


"La gran pregunta es qué está ocurriendo en nuestro cuerpo". dijo Vethaak. "¿Se quedan las partículas en el cuerpo? ¿Son transportadas a ciertos órganos, por ejemplo, pasando la barrera hematoencefálica?" ¿Y son estos niveles lo suficientemente altos como para desencadenar una enfermedad? Necesitamos urgentemente financiar más investigaciones para poder averiguarlo".


La nueva investigación ha sido financiada por la Organización Nacional Holandesa para la Investigación y el Desarrollo de la Salud y Common Seas, una empresa social que trabaja para reducir la contaminación por plástico.


"La producción de plástico se duplicará de aquí a 2040", dijo Jo Royle, fundadora de la organización benéfica Common Seas. "Tenemos derecho a saber qué está haciendo todo este plástico en nuestros cuerpos". Common Seas, junto con más de 80 ONG, científicos y parlamentarios, piden al gobierno británico que destine 15 millones de libras a la investigación de los impactos del plástico en la salud humana. La UE ya está financiando la investigación sobre el impacto de los microplásticos en los fetos y los bebés, y en el sistema inmunológico.


Según un estudio reciente, los microplásticos pueden adherirse a las membranas externas de los glóbulos rojos y limitar su capacidad de transportar oxígeno. Las partículas también se han encontrado en las placentas de las mujeres embarazadas, y en las ratas preñadas pasan rápidamente a través de los pulmones a los corazones, cerebros y otros órganos de los fetos.


Un nuevo artículo de revisión publicado el martes, del que es coautor Vethaak, evalúa el riesgo de cáncer y concluye: "Se necesita urgentemente una investigación más detallada sobre el modo en que los micro y nanoplásticos afectan a las estructuras y procesos del cuerpo humano, y sobre si pueden transformar las células e inducir la carcinogénesis, y cómo lo hacen, sobre todo teniendo en cuenta el aumento exponencial de la producción de plástico. El problema es cada vez más urgente".


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