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Encuentran por primera vez microplásticos en la leche materna



Fuente: The Guardian - Por Damian Carrington - 7 de octubre de 2022

  • Exclusiva: Los investigadores están preocupados por el posible impacto de los contaminantes químicos en la salud de los bebés

  • Las muestras de leche materna se tomaron de 34 madres sanas, una semana después del parto.


Por primera vez se han detectado microplásticos en la leche materna humana, y los investigadores están muy preocupados por las posibles consecuencias para la salud de los bebés.


Los lactantes son especialmente vulnerables a los contaminantes químicos y los científicos afirmaron que es urgente seguir investigando. No obstante, subrayaron que la lactancia materna sigue siendo, con mucho, la mejor forma de alimentar a un bebé.


Las muestras de leche materna se tomaron de 34 madres sanas, una semana después de dar a luz en Roma (Italia). Se detectaron microplásticos en el 75% de ellas.


Investigaciones anteriores han demostrado los efectos tóxicos de los microplásticos en líneas celulares humanas, animales de laboratorio y fauna marina, pero el impacto en los seres humanos vivos sigue siendo desconocido. Los plásticos suelen contener sustancias químicas nocivas, como los ftalatos, que ya se han encontrado en la leche materna.


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Los científicos registraron el consumo de las madres de alimentos y bebidas en envases de plástico, así como el uso de productos de higiene personal que contienen plástico. Pero no encontraron ninguna correlación con la presencia de microplásticos. Esto sugiere que la presencia ubicua de microplásticos en el medio ambiente "hace que la exposición humana sea inevitable", dijeron los investigadores, aunque estudios más amplios en el futuro podrían identificar factores de riesgo particulares.


El equipo italiano identificó microplásticos en placentas humanas en 2020. "Así que la prueba de la presencia de microplásticos en la leche materna aumenta nuestra gran preocupación por la población extremadamente vulnerable de los bebés", dijo la Dra. Valentina Notarstefano, de la Università Politecnica delle Marche, en Ancona, Italia.


"Será crucial evaluar las formas de reducir la exposición a estos contaminantes durante el embarazo y la lactancia", dijo. "Pero hay que subrayar que las ventajas de la lactancia materna son mucho mayores que los inconvenientes causados por la presencia de microplásticos contaminantes. Estudios como el nuestro no deben reducir la lactancia materna de los niños, sino concienciar a la población para que presione a los políticos para que promuevan leyes que reduzcan la contaminación."


Otras investigaciones recientes revelan que los bebés alimentados con biberón pueden estar tragando millones de microplásticos al día y que la leche de vaca puede contener microplásticos.


Enormes cantidades de residuos plásticos se vierten en el medio ambiente y los microplásticos contaminan todo el planeta, desde la cima del Monte Everest hasta los océanos más profundos. Las personas consumen las diminutas partículas a través de los alimentos y el agua, además de respirarlas, y se han encontrado en las heces de bebés y adultos.

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La investigación sobre la leche materna, publicada en la revista Polymers, encontró microplásticos compuestos de polietileno, PVC y polipropileno, todos ellos presentes en los envases. Los investigadores no pudieron analizar las partículas menores de 2 micras y es probable que haya partículas de plástico más pequeñas. Las muestras de leche materna se recogieron, almacenaron y analizaron sin el uso de plásticos y también se procesaron muestras de control para descartar la contaminación.


Aunque en este pequeño estudio no se identificaron factores de riesgo específicos relacionados con los microplásticos, Notarstefano afirmó: "Queremos aconsejar a las mujeres embarazadas que presten más atención a evitar los alimentos y bebidas envasados en plástico, los cosméticos y dentífricos que contienen microplásticos y la ropa de tejidos sintéticos".


Un equipo dirigido por el profesor Dick Vethaak, de la Universidad Libre de Ámsterdam (Países Bajos), reveló en marzo la presencia de microplásticos en la sangre humana. "El nuevo estudio proporciona pruebas preliminares de que los microplásticos están presentes en la leche materna humana [pero] se necesitan urgentemente más estudios con un mayor número de muestras, y preferiblemente utilizando otros métodos, para confirmarlo", dijo. "Estamos trabajando duro en la recopilación de estos datos.


"Vemos sólo la punta del iceberg de los microplásticos. Es probable que los plásticos más pequeños de tamaño nanométrico sean más frecuentes y tóxicos. Sin embargo, actualmente es imposible analizar nanoplásticos en matrices complejas, como la leche materna.


"Todavía no se conoce el posible impacto de los microplásticos y los contaminantes relacionados en el lactante. Por lo tanto, es urgente realizar más estudios porque las primeras etapas de la vida, los recién nacidos y los niños pequeños parecen ser más susceptibles a la exposición a sustancias químicas y partículas. Esto debería ser una prioridad de la investigación sanitaria".


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