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Por primera vez se encuentran microplásticos en las profundidades de los pulmones de personas vivas



Fuente: The Guardian - Por Damian Carrington - 6 de abril de 2022


Se descubren partículas en los tejidos de 11 de 13 pacientes operados, siendo el polipropileno y el PET los más comunes



Por primera vez se ha descubierto contaminación microplástica alojada en las profundidades de los pulmones de personas vivas. Las partículas se encontraron en casi todas las muestras analizadas.


Los científicos afirmaron que la contaminación por microplásticos es ahora omnipresente en todo el planeta, lo que hace inevitable la exposición humana y significa que "hay una creciente preocupación por los peligros" para la salud.


Se tomaron muestras de tejido de 13 pacientes sometidos a cirugía y se encontraron microplásticos en 11 casos. Las partículas más comunes eran de polipropileno, utilizado en envases y tuberías de plástico, y de PET, utilizado en botellas. Dos estudios anteriores habían encontrado microplásticos en tasas igualmente altas en el tejido pulmonar tomado durante las autopsias.


Ya se sabía que la gente respiraba las diminutas partículas, además de consumirlas a través de los alimentos y el agua. También se sabe que los trabajadores expuestos a altos niveles de microplásticos han desarrollado enfermedades.


En marzo se detectaron por primera vez microplásticos en la sangre humana, lo que demuestra que las partículas pueden viajar por el cuerpo y alojarse en los órganos. El impacto en la salud es aún desconocido. Pero los investigadores están preocupados, ya que los microplásticos causan daños en las células humanas en el laboratorio y ya se sabe que las partículas de la contaminación atmosférica entran en el cuerpo y causan millones de muertes prematuras al año.


"No esperábamos encontrar el mayor número de partículas en las regiones inferiores de los pulmones, ni partículas de los tamaños que encontramos", afirma Laura Sadofsky, de la Facultad de Medicina de Hull York (Reino Unido), autora principal del estudio. "Es sorprendente, ya que las vías respiratorias son más pequeñas en las partes inferiores de los pulmones y habríamos esperado que las partículas de estos tamaños se filtraran o quedaran atrapadas antes de llegar tan profundo".


"Estos datos suponen un importante avance en el campo de la contaminación atmosférica, los microplásticos y la salud humana", dijo. La información podría utilizarse para crear condiciones realistas para los experimentos de laboratorio con el fin de determinar los impactos en la salud.


La investigación, que ha sido aceptada para su publicación por la revista Science of the Total Environment, utilizó muestras de tejido pulmonar sano procedentes de las proximidades de los objetivos quirúrgicos. Se analizaron partículas de hasta 0,003 mm de tamaño y se utilizó la espectroscopia para identificar el tipo de plástico. También utilizó muestras de control para tener en cuenta el nivel de contaminación de fondo.


Un estudio realizado en 2021 en Brasil sobre muestras de autopsias encontró microplásticos en 13 de las 20 personas analizadas, cuya edad media era superior a las evaluadas por el estudio de Sadofsky. El polietileno, utilizado en las bolsas de plástico, era una de las partículas más comunes. Los investigadores concluyeron: "Los resultados perjudiciales para la salud pueden estar relacionados con ... estos contaminantes en el sistema respiratorio tras su inhalación".


Un estudio realizado en Estados Unidos sobre pacientes con cáncer de pulmón en 1998 encontró fibras de plástico y vegetales (como el algodón) en más de 100 muestras. En el tejido canceroso, el 97% de las muestras contenían las fibras y en las muestras no cancerosas, el 83% estaban contaminadas.


Se vierten enormes cantidades de residuos plásticos en el medio ambiente, y los microplásticos contaminan todo el planeta, desde la cima del Monte Everest hasta los océanos más profundos. Se han encontrado microplásticos en las placentas de las mujeres embarazadas, y en las ratas preñadas pasan rápidamente a través de los pulmones a los corazones, cerebros y otros órganos de los fetos.


Una revisión reciente evaluó el riesgo de cáncer y concluyó: "Se necesita urgentemente una investigación más detallada sobre cómo los microplásticos y los nanoplásticos afectan a las estructuras y procesos del cuerpo humano, y si pueden transformar las células e inducir la carcinogénesis, y cómo lo hacen, sobre todo teniendo en cuenta el aumento exponencial de la producción de plástico".


Nota de Climaterra:

A principios de este año un estudio señaló que la cantidad de residuos químicos y plásticos fabricados por el ser humano había superado de forma masiva los límites seguros para la humanidad o el planeta.


Y hay datos que respaldan esos dichos y que deberían hacer saltar todas nuestras alarmas: la disminución del número de espermatozoides y los cambios en el desarrollo sexual están "amenazando la supervivencia humana" y conduciendo a una crisis de fertilidad, ha advertido la destacada epidemióloga Shanna Swan. Un estudio en el que fue coautora en 2017 descubrió que el número de espermatozoides en Occidente se había desplomado en un 59% entre 1973 y 2011. Ahora, la epidemióloga dice que, siguiendo las proyecciones actuales, los recuentos de esperma llegarán a cero en 2045.


¿Los culpables? Las sustancias químicas que se encuentran en todo tipo de productos, desde los envases de plástico y los envoltorios de los alimentos, hasta la ropa impermeable y las fragancias de los productos de limpieza, pasando por los jabones y los champús, los aparatos electrónicos y las alfombras.


De hecho, varios estudios que han puesto el foco en las sustancias conocidas como PFAS (que se las conocen como "tóxicos para siempre" porque no se descomponen de forma natural y pueden acumularse en los seres humanos), indican de su omnipresencia en todo tipo de productos de la vida cotididana (envases para contener alimentos, bebidas y cosméticos, productos de la casa, etc), con consecuencias devastadoras para la salud humana (el cáncer, los defectos de nacimiento, las enfermedades del hígado, las enfermedades de la tiroides, el descenso del número de espermatozoides, las enfermedades renales, la disminución de la inmunidad y una serie de otros problemas de salud graves)


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