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La contaminación por plásticos y productos químicos supera el límite de seguridad del planeta


El peso total del plástico en la Tierra es ahora cuatro veces la biomasa de todos los animales. Menos del 10% se recicla

Fuente: Phys - 15 de febrero de 2022 - Por Marc Préel


El torrente de residuos químicos y plásticos fabricados por el hombre en todo el mundo ha superado de forma masiva los límites seguros para la humanidad o el planeta, y se necesitan urgentemente límites de producción, según han concluido los científicos por primera vez.


Se calcula que hay unos 350.000 productos químicos manufacturados diferentes en el mercado y que grandes volúmenes de ellos acaban en el medio ambiente.



"Los impactos que empezamos a ver hoy son lo suficientemente grandes como para afectar a funciones cruciales del planeta Tierra y sus sistemas", declaró a la AFP Bethanie Carney Almroth, coautora de un nuevo estudio.


El estudio, realizado por el Centro de Resiliencia de Estocolmo, se adelanta a una reunión de la ONU que se celebrará en Nairobi a finales de mes sobre la lucha contra la contaminación por plásticos "desde el origen hasta el mar", dijo el lunes la directora del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, Inger Andersen.


Los productos químicos y los plásticos están afectando a la biodiversidad, lo que supone un estrés adicional para los ecosistemas ya estresados.


Los pesticidas matan a los organismos vivos de forma indiscriminada y los plásticos son ingeridos por los seres vivos.


"Algunas sustancias químicas interfieren en los sistemas hormonales, alterando el crecimiento, el metabolismo y la reproducción de la fauna", dijo Carney Almroth.


Aunque se necesitan mayores esfuerzos para evitar que estas sustancias se liberen en el medio ambiente, los científicos impulsan ahora soluciones más drásticas, como los topes de producción.


Los productos químicos y los plásticos están afectando a la biodiversidad, lo que supone un estrés adicional para los ecosistemas ya estresados.


Ya es suficiente

Hasta ahora, el reciclaje sólo ha dado resultados mediocres. En la actualidad se recicla menos del 10% del plástico mundial, a pesar de que la producción se ha duplicado hasta alcanzar los 367 millones de toneladas desde el año 2000.

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En la actualidad, el peso total del plástico en la Tierra es cuatro veces la biomasa de todos los animales vivos, según estudios recientes. "Lo que intentamos decir es que tal vez tengamos que decir: 'Ya es suficiente'. Tal vez no podamos tolerar más", dijo el investigador sueco. "Quizá tengamos que poner un tope a la producción. Quizá tengamos que decir: 'No podemos producir más que esto'".


El Centro de Resiliencia de Estocolmo lleva varios años realizando estudios sobre los "límites planetarios" en nueve áreas que influyen en la estabilidad de la Tierra, como las emisiones de gases de efecto invernadero, el uso de agua dulce y la capa de ozono.


El objetivo es determinar si la humanidad se encuentra en un "espacio operativo seguro" o si los límites se están sobrepasando y amenazan el futuro del planeta.


Romper los límites planetarios.

El impacto de las llamadas "nuevas entidades" -o productos químicos fabricados por el hombre, como plásticos, antibióticos, pesticidas y metales no naturales- ha sido hasta ahora una gran incógnita. Y la respuesta es compleja. "Sólo estamos empezando a comprender los efectos a gran escala y a largo plazo de estas exposiciones", afirma Carney Almroth.

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No sólo hay miles de estos productos, sino que los datos sobre los riesgos que plantean son a menudo inexistentes o están clasificados como secretos empresariales.


Además, las sustancias químicas son relativamente recientes, la mayoría de ellas desarrolladas en los últimos 70 años.


"Y estamos hablando de 350.000 sustancias diferentes", dijo Carney Almroth.


"No tenemos conocimiento de la gran mayoría de ellas, en cuanto a la cantidad que se producen o su estabilidad. O su destino en el medio ambiente o su toxicidad".


"Sabemos cuáles son algunos de ellos. De la mayoría, no tenemos ni idea".


Incluso las bases de datos más completas, como el inventario REACH de la Unión Europea, sólo abarcan 150.000 productos, y sólo un tercio de ellos han sido objeto de estudios de toxicidad detallados.



No hay una solución simple

Por ello, el equipo de investigadores se centró en lo que se conoce, y esta información parcial fue suficiente para sacar una conclusión alarmante.


"Si observamos los cambios a lo largo del tiempo y las tendencias de los volúmenes de producción que se pierden en el medio ambiente (...) y lo relacionamos con lo poco que sabemos sobre los impactos, podríamos decir que todas las flechas apuntan en la dirección equivocada", dijo Carney Almroth.


Todavía hay "tiempo para revertir esta situación", pero se necesitarán "acciones urgentes y ambiciosas... a nivel internacional", añadió. Además, "no hay una bala de plata".


"Ninguna respuesta va a resolver todo esto, porque muchos de estos productos químicos y materiales son cosas que usamos y que son necesarias para nuestra vida desde ahora", dijo.


Independientemente de los esfuerzos que se hagan en la fase de producción o de gestión de residuos, es necesario reducir los volúmenes de producción, subrayó.


"Parece muy obvio decirlo, pero hace poco que se acepta como verdad: cuanto más se produce, más se libera".


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