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La estafa del agua embotellada en números: negocio para pocos, contaminación para todos





Fuente: Carolina Flynn para Climaterra - Marzo 2023


Cada minuto del día se compran mundialmente un millón de botellas de plástico, y la cifra sigue aumentando. Peor aún, el 90% de esas botellas acaban en vertederos, donde tardan entre 100 y 1.000 años en degradarse. Pero como nada sale del planeta y todo se transforma, esas botellas plásticas -convertidas en microplásticos- terminan contaminando nuestros océanos, el aire, los suelos donde cultivamos nuestros alimentos, matando a los animales marinos y dañando el medio ambiente.



No es de extrañar tampoco que haya microplásticos en todos los órganos humanos, en la sangre, en la placenta, en los fetos, en la leche materna.


Las señales de alarma por su impacto en la Tierra y en la salud se multiplican, ( y hasta en la reproducción humana) pero nadie parece poder parar esta maquinaria.


Y si usted es de los que piensan que la solución está al alcance nuestro, y se llama reciclaje, pero que somos demasiado perezosos o ineficientes para implementarla, que simplemente es un tema de ser prolijos, separarlas y "reciclarlas", tengo malas noticias: a nivel mundial sólo el 9% del plástico se "recicla", es decir ese es el porcentaje de plástico que los países ricos logran separar y exportar al sudeste asiático donde terminan en el mar, o quemándose y contaminando todo. Como escuchó: la basura plástica de Europa y EEUU se exporta. Y si todavía no se convenció hay otra perlita más: en realidad el plástico sólo se puede reciclar unos 4 ó 5 veces.


Exportaciones de basura plástica de EEUU en 2018

Pero además de contaminar nuestros cuerpos y el de los otros animales con plásticos con consecuencias difíciles de prever, también este frenesí de embotellar con plástico lo que bebemos genera CO2 y calentamiento global. Estamos usando 1,5 millones de barriles de petróleo al año para su fabricación. A esto hay que añadir el petróleo que se quema para transportar las botellas por todo el mundo.


Para que sea más fácil entenderlo mira la imagen que ilustra esta entrada: cada botella plástica necesita un cuarto de su tamaño de petróleo para ser producida.


De cómo nos vendieron el agua

El agua siempre fue algo accesible para todos gratuitamente. Antes de que contamináramos nuestros cursos de agua, podíamos beber la directamente de los ríos y arroyos. Luego tuvimos que recurrir a la potabilización, ya de por sí algo que nos debería llamar a la reflexión. ¿Por qué contaminamos algo que es esencial para la vida?


Pero en los últimos 30 años, llevamos las cosas un paso más allá. El agua del grifo ya no es suficiente (a pesar de ser perfectamente bebible) y unos pocos, pusieron de moda beber agua embotellada.


Lo cierto es que la moda de beber agua embotellada es la operación de márketing más exitosa de la historia. La razón por la que la compramos es, mayormente, por el éxito de la publicidad que la han instalado como fuente de salud, de juventud, de belleza y no porque sea una necesidad de salud.



De hecho, el agua embotellada no es tan pura ni recomendable como la pintan. Un estudio publicado en la revista científica Frontiers in Chemistry en 2019 determinó que las partículas de microplásticos son mucho más frecuentes en el agua mineral que en la del grifo. Y encontró la presencia de microplásticos en el 93% del agua embotellada. A continuación el listado de las marcas donde se encontraron plásticos:


Lo cierto es que la moda está instalada, y en la gran mayoría de los lugares en donde se compra, se podría beber agua del grifo.


Pero ¿por qué se ha masificado tanto esta costumbre?.


El análisis del costo del agua embotellada nos da la clave: los incentivos económicos para manipular a la gente que compre el agua en botella son enormes.


El costo económico del agua embotellada

La industria del agua embotellada es en gran medida una estafa, y muy costosa, tanto en términos económicos como de emisiones contaminantes.


De hecho, cuando se analiza lo que sale el agua embotellada es asombroso ver lo que se paga por su producción y distribución en comparación con el agua en sí.


¿Por qué decimos que es una estafa? porque cuando se comprá una botella, el costo del agua en sí representa menos de 0,001% de lo que pagamos, lo que se paga es la botella, el marketing y el beneficio en toda la cadena de producción y comercialización. Según drinkflowater:

  • Costo del agua: Menos del 0.001%

  • Costo de producción 10%

  • Costo de packaging 5%

  • Costos de ventas y marketing 20%

  • Costo de distribución 20%

  • Margen de los comercios 30%



Acá un ejemplo de Singapur, donde el costo del agua de la canilla es de $0.000274 y, sin embargo, pagan por el agua sin gas y mineral hasta $8 dólares.



¿Quiere ver por qué vale tanto? ¡el envase por supuesto!








El costo ambiental del agua embotellada

Los costos económicos los pagamos con horas trabajadas, pero los costos ambientales son más grandes, y los pagamos todos con la contaminación rampante por plásticos, el sobre uso del recurso agua y con cambio climático. Según drinkflowater:

  • La producción de la botella plástica conlleva el uso del triple de agua que se va a envasar

  • Se producen 5 onzas de Co2 por cada onza de PET producido

  • 1/4 de botella llena de petróleo es usada para el transporte, la refrigeración y la disposición de la botella



Absorbamos esto: nos creemos racionales y utilizamos el triple de agua para producir una botella de plástico que el agua que contiene, al mismo tiempo que con ese plástico contaminamos las fuentes de agua.







Eso sí, es un mercado enorme: sólo los consumidores estadounidenses gastaron $ 18,5 mil millones en agua embotellada en 2019. Cuando vemos los países que más consumen agua embotellada per cápita, encabeza la lista México (las cifras se expresan en galones):



  • 8% de la producción de petróleo mundial es para producir plásticos.

  • Se necesita un cuarto de litro de petróleo para producir una sola botella de agua de un litro, que se va a tirar en minutos.

  • 450 Años - Lo que tarda en descomponerse una botella de plástico

El tiempo medio que tarda una botella de plástico en descomponerse completamente es de unos 450 años. Algunos plásticos tardan más que otros en degradarse; algunas botellas pueden tardar hasta 1.000 años en biodegradarse. El 90% de las botellas de plástico ni siquiera se reciclan.

  • Países del mundo según consumo de agua embotellada (los tamaños de los países son cambiados reflejando el consumo). Nótese la correspondencia con el poder económico, salvo algunas excepciones, los países con mejores servicios sanitarios son los que más consumen.




  • 60 Millones - Botellas de plástico que terminan en los vertederos diariamente

Alrededor de 60 millones de botellas de plástico acaban en los vertederos cada día, y sólo los estadounidenses envían más de 38.000 millones de botellas de agua a los vertederos cada año, el equivalente a 912 millones de galones de petróleo. Esto significa que cada segundo del día se tiran 1.500 botellas de plástico.


  • 8 Millones de toneladas métricas de plástico por año terminan en el océano anualmente

Se desconoce el número de botellas de plástico que hay en el mar, pero más de 250.000 millones no se reciclaron. Alrededor de 8-9 millones de toneladas métricas de plástico acaban en nuestros océanos cada año. Eso equivale a un camión de la basura vaciando plástico en el océano cada minuto.

  • En 2050 habrá más plástico en los océanos que peces.

En el año 2050, el plástico en nuestros océanos superará al pescado, con 8-9 toneladas métricas entrando en el mar cada 12 meses. El Foro Económico Mundial predice que el océano contendrá alrededor de 937 millones de toneladas de plástico y sólo 895 millones de toneladas de peces.


  • El 91% de las botellas de plástico del mundo no se reciclan.

  • 480 mil millones de botellas de plástico se compraron en todo el mundo durante 2019


  • Consumo de agua embotellada EEUU 1996 a 2010 y consumo de bebidas embotelladas por tipo en EEUU del 2000 al 2020



Figuras: consumo de agua embotellada EEUU 1996 a 2010 y consumo de bebidas embotelladas por tipo en EEUU del 2000 al 2020







  • El consumo de agua embotellada en EEUU siguió creciendo, del 2009 al 2019 tuvo un incremento del 72%. La industria del agua embotellada lo publicita como un éxito: se cambian las bebidas azucaradas por agua.... eso sí: embotellada. No vaya a ser que se les acabe el negocio.


  • Los estadounidenses gastaron $ 18,5 mil millones en agua embotellada en 2019


¿Quiénes son los accionistas de las principales marcas de agua embotellada?

Nestlé, Coca Cola, Pepsi, Danone. Unas pocas corporaciones, muchos beneficios, y una de las más grandes contaminadoras por plásticos vendiéndonos salud.


Y como siempre los gigantes de los fondos de inversión como accionistas mayoritarios (haga click en el link):

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