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El gran retroceso climático: Cómo los gobiernos están retrocediendo en todo el mundo



Fuente: Phys - 16 de febrero de 2022


Al concluir la COP26 en noviembre, el presidente de la cumbre, Alok Sharma, elogió los "esfuerzos heroicos" de las naciones que demostraron que podían superar sus diferencias y unirse para hacer frente al cambio climático, un resultado que, según dijo, "el mundo había llegado a dudar".


Resulta que el mundo tenía razón en ser escéptico.


Tres meses después, una combinación tóxica de intransigencia política, una crisis energética y una realidad económica impulsada por una pandemia han puesto en duda los progresos realizados en Escocia. Si el año 2021 estuvo marcado por el optimismo de que los mayores contaminadores estaban dispuestos por fin a fijar objetivos ambiciosos de reducción a cero, 2022 amenaza ya con ser el año del retroceso mundial.


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Desde Estados Unidos hasta China, pasando por Europa, India y Japón, los combustibles fósiles están volviendo a aparecer, los valores de las energías limpias están sufriendo un duro golpe y las perspectivas de acelerar la transición a las fuentes de energía renovables son sombrías. Y eso que los costes de las energías renovables han bajado rápidamente y la inversión en tecnologías limpias se está disparando, mientras los votantes de todo el mundo exigen medidas más contundentes.


"Vamos a tener una prueba de resistencia de varios años sobre la voluntad política de imponer costosas políticas de transición", dijo Bob McNally, presidente de la consultora Rapidan Energy Group, con sede en Washington, y antiguo funcionario de la Casa Blanca. Acusó a los gobiernos de una farsa en la acción que está siendo expuesta por la crisis energética.


Las emisiones aumentaron el año pasado, cuando era necesario que disminuyeran para que el mundo se mantuviera en el camino de alcanzar los objetivos climáticos. El interés nacional siempre iba a chocar con el tipo de medidas dolorosas que, según los científicos, son necesarias para cumplir el objetivo de limitar el calentamiento global a 1,5°C respecto a los niveles preindustriales. Pero incluso a estas alturas del año, los vientos en contra de una acción climática agresiva son feroces.


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El petróleo está en alza a medida que la economía mundial se recupera de la pandemia, acercándose a los 100 dólares por barril apenas dos años después de que el precio se desplomara. Esto está aumentando las arcas -y la influencia- de los gigantes de los combustibles fósiles, como Arabia Saudí y Rusia, al tiempo que revitaliza una industria que había estado cambiando su enfoque hacia las energías limpias. Exxon Mobil Corp. acaba de dar un voto de confianza a la industria de esquisto estadounidense con sus planes de aumentar la producción en un 25% este año en la cuenca del Pérmico.

Y con los precios del gas batiendo récords, las empresas de servicios públicos se han decantado por el carbón, a pesar de que produce el doble de carbono, según Kit Konolige, analista de Bloomberg Intelligence.


Incluso el Reino Unido, anfitrión de la COP26, corre el riesgo de retroceder, ya que el Primer Ministro Boris Johnson está contra las cuerdas y algunos miembros de su Partido Conservador se oponen a su programa ecológico.


No es de extrañar que el enviado de Estados Unidos para el clima, John Kerry, se muestre cada vez más desanimado, advirtiendo repetidamente que el mundo se está quedando atrás. "Estamos en problemas", dijo Kerry durante un evento de la Cámara de Comercio el mes pasado. "No vamos por buen camino".


Para muchos, lo más destacado de la COP26 fue el sorpresivo acuerdo entre el equipo de Kerry y sus homólogos chinos para mirar más allá de la rivalidad entre Estados Unidos y China y elevar conjuntamente los esfuerzos climáticos esta década.


Ese acuerdo sigue en pie, pero desde entonces ambas naciones han dado marcha atrás en sus respectivas acciones.


Estados Unidos fue el primer exportador mundial de GNL en enero, arrebatando el primer puesto a Qatar por segundo mes consecutivo. El consumo de carbón ha aumentado, mientras que la producción subió un 8% en 2021 tras años de descensos. Se espera que aumente hasta 2023, según la Administración de Información Energética.


En Washington, el presidente Joe Biden está luchando por conseguir que el Senado apruebe su proyecto de ley "Build Back Better" y sus principales medidas climáticas. Una propuesta inicial, que habría dedicado unos 555.000 millones de dólares al clima y las energías limpias, se ha hundido entre las objeciones de todos los republicanos de la cámara y de un demócrata clave, Joe Manchin, de Virginia Occidental, rica en carbón y gas.


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Esas disposiciones climáticas -que incluyen unos 355.000 millones de dólares en créditos fiscales plurianuales para el hidrógeno, los vehículos eléctricos y las energías renovables- son esenciales para cumplir el compromiso del Acuerdo de París de Estados Unidos de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero entre un 50% y un 52% para 2030. Sin ellos, ese compromiso está en peligro, según un análisis del Grupo Rhodium.


En lugar del papel de liderazgo que Biden ha reclamado, eso hace que Estados Unidos parezca un rezagado climático. La promulgación de las disposiciones clave es necesaria "para darnos poder diplomático", reconoció Kerry en una entrevista en enero. "La credibilidad estará en un lugar difícil si no lo hacemos".


Los legisladores demócratas aún esperan revivir la legislación, aunque hay poco tiempo con las elecciones de medio término de noviembre que se avecinan. Y ahora mismo Biden está presionado para hacer frente al aumento de la inflación y, sobre todo, de los precios de la gasolina, que podría lastrar sus posibilidades de mantener el control del Congreso. Ha respondido haciendo un llamamiento a los productores de la OPEP+ para que aumenten la producción, pidiendo a las empresas petroleras nacionales que perforen más y reunir a los países para que se unan a Estados Unidos en una liberación coordinada de las reservas de crudo de emergencia.


El nuevo primer ministro de Japón, Fumio Kishida, siente una presión similar. El mes pasado, en un esfuerzo por mantener los precios a raya, su gobierno anunció subvenciones a las refinerías de petróleo por valor de unos 3 céntimos de dólar por litro de gasolina producido. Esta semana, dijo que estaba considerando ir más allá para mitigar el impacto del aumento de los precios del petróleo en medio de informes que podrían triplicar la tasa de subsidio.


Todo ello parece un pase libre para China, el mayor emisor del mundo.


En varias reuniones recientes de alto nivel, los altos funcionarios chinos han insistido en la seguridad energética junto con los esfuerzos de reducción de las emisiones de carbono. Como decía el Diario del Pueblo, portavoz del Partido Comunista Chino, en un comentario reciente: "Hay que tener el cuenco de arroz de la energía en la propia mano".


Aunque los máximos dirigentes han insistido repetidamente en que su récord de construcción de energía solar y eólica forma parte de la campaña para asegurar el futuro energético de China, el impulso aún no ha modificado de forma tangible la combinación energética del país. La proporción de carbón y gas en la generación de energía de China seguía siendo del 71% en 2021, igual que en 2020.


Tras una crisis energética sin precedentes que afectó a China en la segunda mitad del año pasado, Pekín se vio obligado a aumentar tanto la producción como las importaciones de carbón hasta niveles récord. En una sesión de estudio del grupo del Politburó el mes pasado, el presidente Xi Jinping dijo que había que garantizar la seguridad de la cadena de suministro al tiempo que se frenaban las emisiones, y que había que asegurar el suministro de carbón mientras la producción de petróleo y gas debía "crecer de forma constante".


"La reducción de las emisiones no pretende frenar la productividad ni que no haya emisiones", dijo Xi, subrayando que el desarrollo económico y la transición ecológica deben reforzarse mutuamente. Para ilustrar su punto de vista, esta semana China ofreció a su inmensa industria siderúrgica cinco años más para frenar sus emisiones de carbono.


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Es un sentimiento compartido en otros lugares. El 1 de febrero, el Ministro de Energía de Sudáfrica, Gwede Mantashe, dijo a los responsables de las empresas mineras que el carbón seguirá utilizándose durante décadas y que apresurarse a acabar con la dependencia de los combustibles fósiles "nos costará caro".


La mayor empresa minera de la India, la estatal Coal India Ltd., está aumentando la producción a medida que el país reduce su dependencia de las importaciones. Está poniendo en evidencia el modelo de crecimiento económico dependiente del carbón que utilizó Occidente y del que India aún no se ha alejado, incluso después de que el Primer Ministro Narendra Modi anunciara en Glasgow un objetivo de cero emisiones netas para 2070.


India es el segundo país que más carbón utiliza, después de China, y el año pasado el carbón representó el 74% de la generación de energía, seguido de las energías renovables con una cuota del 20%, según el último informe de la Agencia Internacional de la Energía.


Sin embargo, esta proporción está a punto de cambiar, con ambiciosos planes de construcción de capacidad renovable. Los multimillonarios Mukesh Ambani y Gautam Adani contribuyeron a impulsar la inversión en energías alternativas hasta alcanzar la cifra récord de 10.000 millones de dólares el año pasado, pero esta cifra se ve empequeñecida por el nuevo plan de energías limpias de Ambani, que asciende a 76.000 millones de dólares.


"El mundo está entrando en una nueva era energética que va a ser muy perturbadora", dijo Ambani el mes pasado al desvelar sus planes, que incluyen hacer que su Reliance Industries Ltd. -entre los mayores refinadores de petróleo y productores de plástico del mundo- tenga un consumo neto nulo en 2035.


La crisis energética ha ensombrecido, sin duda, el debate de la Unión Europea sobre cómo poner en marcha su "Green Deal", una revisión económica sin precedentes para alcanzar la neutralidad climática en 2050. A muchos gobiernos les preocupa que el repunte de los precios pueda socavar el apoyo público a las reformas. (ver las críticas a esta política aquí)


"La única solución duradera a nuestra dependencia de los combustibles fósiles y, por tanto, a la volatilidad de los precios de la energía es completar la transición verde".


El ambiente político no se ve favorecido por el enfrentamiento de Occidente con Moscú en torno a Ucrania, situación que eleva la amenaza de interrupción del suministro de gas ruso, avivando aún más los precios. Por ahora, sin embargo, los flujos están intactos, aunque más volátiles de lo habitual.


El aumento de los precios de los combustibles fósiles y de las emisiones puede mejorar la economía relativa de las energías renovables. En cualquier caso, los líderes de la UE ya han apoyado el "Green Deal". Y, dado que las encuestas muestran constantemente que el clima es una de las mayores preocupaciones de los votantes del bloque, la Comisión Europea, el ejecutivo de la UE, está redoblando sus esfuerzos.


En declaraciones a la prensa el 22 de enero, el Comisario de Energía de la UE, Kadri Simson, dijo que las tensiones geopolíticas están agravando los precios inusualmente altos de la energía a corto plazo. "Pero también nos encontramos en un momento crucial en nuestro esfuerzo a largo plazo para hacer frente a la crisis climática y garantizar una transición energética limpia y justa", dijo. "La única solución duradera a nuestra dependencia de los combustibles fósiles y, por tanto, a la volatilidad de los precios de la energía, es completar la transición verde".


China, por su parte, alcanzó un récord de energía solar el año pasado, y es probable que vuelva a superarlo en 2022, gracias a un impulso nacional para aumentar las instalaciones en los tejados y a una gigantesca construcción.


En Estados Unidos, el capital del sector privado se adelanta a la voluntad política de promulgar una política climática significativa. A nivel mundial, ascendió a 755.000 millones de dólares en 2021, según BloombergNEF.


Si miramos más allá del horizonte, la tendencia a largo plazo hacia las energías limpias no disminuye. Las turbulencias actuales refuerzan el hecho de que siempre iban a ser necesarias medidas dolorosas. Pero el coste de la inacción es mayor: Diez de las peores catástrofes climáticas de 2021 costaron a la economía mundial 170.000 millones de dólares.


Aun así, la incertidumbre está en todas partes en este momento, dijo Christy Goldfuss, una ex funcionaria de la administración Obama que es vicepresidenta sénior de política energética y medioambiental en el Center for American Progress en Washington.


"Es acertado mirar este momento y preocuparse", dijo.



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